“Effective development of ICT in the classroom will be only possible if there is a real collaboration”

Pascal Faure is proud to have been part of a successful collaboration with the French education system. The results of this collaboration – an education portal – benefit students and teachers there every day. More than 200,000 students and 20,000 teachers now have access to services and digital resources in a safe and secure environment. And Faure is eager to share what they learned with other teachers. We recently talked to Faure about his experiences.

Tell us about the portal (called “PLACE”) you’ve created.

PLACE is a school learning environment or portal which proposes a series of digital resources. Each member of the community can have an access to the services and resources according to his needs. It enables us to go from a monoculture of an open Internet to a mixed culture of a multitude of intranets corresponding to what each person exactly needs.  Services are organized in different spaces, including an exchange space which enables the creation of working groups according to educational needs, a communications place for e-mail and chat, and a career guidance space. PLACE enables the creation of working parties between schools which can be compared to educational networks where the educational community can gather around a project or a subject.

How can other educators facing similar challenges implement what you’ve learned?

We were one of the first academies working on such a challenge and we kept communicating with other academies in France who wanted to implement a school portal. So, sharing our experiences, giving feedback and advice seemed quite natural to us.

If you could change one thing about today’s “system” of education, what would it be?

I wish educators were less individualistic. I’d like them to share their good practices to improve the teaching and learning processes.  Collaborative work is essential.

What is the best opportunity for innovation in education?

In my opinion, the Internet is the revolution. It enables pupils and teachers to have an access to knowledge and to communicate wherever they are (at home and at school). I like comparing the Internet to a meteorite. It will take 20 years to measure its impact on society.

What is the biggest obstacle you have had to overcome to ensure students are
receiving a quality education?

Development of ICT in education improves the quality of teaching in many ways, from better motivation of pupils using technology from their everyday life, to the ability for students to create quality work and to modify, keep or pass it on. The difficulty of achieving these improvements is linked to the diversity of digital services, resources, practices and tools (too many options) and to the large numbers of schools, teachers and students requiring investment and change.

What advice would you give a new teacher?

I advise young teachers to be aware of the differences between professional tools and social tools such as Facebook or Twitter.

If you could give one educational tool to every child in the world, what would it be?

Access to the Internet is an open window towards the diversity of cultures of the world. This means having an account, so it’s a service more than a tool. Tools wear out with time.

What is your greatest hope for the future of education?

I really hope we’ll manage to prepare the young generation to cleverly use the infinite possibilities of the Internet for their professional life as well as for their social life. Additionnally, I believe that effective development of ICT in the classroom will be only possible if there is a real collaboration between local authorities and the Ministry of Education.

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About Pascal Faure

Chief Adviser in ICT and Biology Inspector for the Académie Nancy-Metz, Pascal Faure is an educator and author who is helping to transform the French education system.

Birthplace: near Saint-Etienne (in the center of France)
Current residence: Metz (North-East of France)
Education: I studied Biology and Geology at the Ecole Normale Supérieure (a higher school establishment) in Saint Cloud, where I passed my master degree
Website I check every day: I check my e-mails daily and have a look at the statistics
concerning the connections to our school portal (Learning Environment).
Person who inspires me most: Louis Pasteur
Favorite book: I am a great fan of comics

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Version francaise

Pascal Faure est fier d’avoir participé à la création de PLACE Plateforme Lorraine
d’
Accessibilité et de Communication pour l’Education – un portail éducatif en ligne avec les collectivités lorraines. Grâce à cette nouvelle plateforme, plus de 200 000 collégiens et lycéens et 20 000 enseignants ont désormais accès à des ressources numériques et des services en ligne dans un espace sécurisé. Désireux de partager ce qu’il a appris avec d’autres enseignants, Pascal Faure a répondu à nos questions à propos de cette expérience et a exprimé ses convictions en matière d’éducation.

Pouvez-vous nous présenter PLACE, ce portail éducatif que vous avez crée?

PLACE est la solution d’Environnement Numérique de Travail (ENT) pour les lycées, les collèges et les CFA lorrains. C’est un portail numérique éducatif qui propose des services et des ressources numériques aux communautés scolaires. Chaque usager peut ainsi avoir accès directement aux services et ressources dont il/elle a besoin. De multiples services sont disponibles dans différents espaces sur le site, comme par exemple un espace d’échange qui permet la création groupes de travail autour de besoins scolaires spécifiques, un espace de communication en ligne par email, ou un espace orientation. PLACE permet aussi la création d’espaces de travail entre les établissements participants, ce qui peut s’apparenter à une sorte de réseau social éducatif où ses membres peuvent se regrouper et échanger à propos d’un sujet ou d’un projet.

De quelle façon d’autres professionnels de l’éducation faisant face à des problématiques similaires peuvent appliquer ce que vous avez appris?

Nous étions l’une des premières académies a travailler sur ces problématiques et nous avons continué a communiquer avec d’autres académies en France qui voulaient elles aussi créer un portail éducatif pour leurs écoles. Ansi, savoir partager ses expériences et donner des conseils nous paraît completement naturel.

Si vous pouviez changer une chose dans le système éducatif actuel, quelle serait-elle?

Je souhaiterai que les professionnels du monde de l’éducation soient moins individualistes. J’aimerais qu’ils partagent leurs expériences et réfléchissent aux moyens d’améliorer les méthodes d’enseignement et d’apprentissage. Un travail collaboratif et participatif est primordial.

Selon vous, quelle est la meilleure innovation en matière d’éducation?

A mon avis, Internet est la révolution car c’est un formidable outil d’accès a la connaissance et il permet aux élèves et enseignants de communiquer où qu’ils se trouvent, que ce soit a l’école ou chez eux. J’aime comparer Internet a une météorite. Cela prendra 20 ans pour mesurer son impact sur la société.

Quel a été le principal obstacle que vous avez du surmonter pour assurer la qualité de l’enseignement recu par les élèves?

L’usage des nouvelles technologies dans l’éducation permet d’améliorer la qualité de l’enseignement de multiples facons, en favorisant par exemple la motivation et l’intérêt des éleves qui utilisent ces technologies dans leurs vies quotidiennes. Il permet aussi aux élèves de créer, modifier ou transmettre leur travail plus facilement. Toutefois, la réalisation concrète de ces améliorations se heurte a certaines difficultés liées a la complexité et diversité des services, ressources et outils numériques disponibles (trop d’options ) ainsi qu’au grand nombre d’écoles, d’enseignants et élèves impliqués.

Quels conseils souhaitez-vous donner à un nouvel enseignant?

Je conseille aux jeunes ensignants d’etre conscients de la différence entre des outils professionnels et ceux dits “sociaux” comme Facebook et Twitter.

Si vous pouviez donner un outil educatif à chaque enfant sur Terre, quel serait-il?

L’accès à Internet est une formidable fenêtre ouverte sur la diversité culturelle du monde. C’est un service plus qu’un outil mais les outils deviennent obsolètes plus rapidement.

Quel est votre espoir pour l’avenir de l’éducation?

J’espère sincèrement que nous réussirons à préparer la nouvelle génération à utiliser intelligemment Internet dans leurs vies professionnelles ainsi que dans leurs vies personnelles et “sociales”. De plus, je crois qu’une intégration efficace des nouvelles technologies à l’école ne sera possible que s’il existe une véritable collaboration entre éducation nationale et collectivités locales.

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