Students should no longer be in the “audience,” they have to perform their own learning process.

How do you get students excited about the past, when you are  competing with video games, music and pop culture? Marcus Vinicus Leite turned to a technology of the past for help – the radio. “Radio História” is Leite’s approach to making history more realistic to his students. “We, students and teachers, try to present historical events as if the pupils were contemporary journalists broadcasting them as if they were happening at the very moment,” says Leite. Leite was awarded first place award in Microsoft Brazil’s national “Innovative Teachers Award 2011” for private schools. He and his students and all the winner teachers from 2011 were also recognized in the Brazilian “Federal Senate” for the initiative nature of their work. We talked with Leite about his vision for the future of education.

Describe the most inspiring day you’ve experienced as an educator.

I had used the words of a song, “Pais e Filhos” (Parents and Children) from the Brazilian rock band called “Legião Urbana” with the goal of having the students understand the importance of the present time, of living in real time, showing your emotions, not living with regrets. By the end of the lesson, I heard a student say, “This was the best class ever we’ve had with Marcus.” That was the best moment for me. I know I did my job.

If you could change one thing about today’s “system” of education, what would it be?

The students should no longer be in the “audience,” that is, they have to perform their own learning process. It is a must. For instance, we’ve heard that a student from New York built solar energy panels that are 20% more efficient than current solar panels. He built them as part of a school project. That is the kind of education we need today; more connected, more creative and more student-centered.

What is the best opportunity for innovation in education?

It is a common saying in business world, but we have to see new possibilities. Review our daily practices, do things completely differently, try out new models and mainly stimulate creativity among our students. With all the availability of technology, it is just a “click” between the student and information. However it is up to us, teachers, to show them how to deal with this information and use it for making our world a better place to live in.

What advice would you give a new teacher?

Educators have a very important social responsibility (especially in developing countries such as Brazil) and the teacher can be an agent to help make essential and necessary changes. The teacher must always have faith in the abilities of the group they are working with and believe that somehow they can help improve the competence of their group of students.

What is your greatest hope for the future of education in your country?

In Brazil, the right to attend school is granted by the State. Everyone has the right to study – but that doesn’t ensure high quality. My expectation is that quality may become real in Brazilian schools and that the professionals working with education become more recognized.

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About Marcus Leite
Headmaster and teacher of History and Geography at Fundação Torino –International School, Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

Marcus Vinicus Leite was born in city of Belo  Horizonte, Minas Gerais State, Brazil, where he lives today and is Brazilian headmaster and teacher of History and Geography at Fundação Torino – International School. He is the winner of Microsoft’s Innovative Teacher Award in a Private Institution for Brazil. He believes that education is of utmost importance in the development of our society.
Current residence: Belo Horizonte/Minas Gerais – Brasil
Education: Graduation in History at UFMG (Federal University of Minas Gerais) with
expertise in Contemporary Brazilian History
Website I check every day: www.radiohistoriaft.blogspot.com
Person who inspires me most: Aracy Rosa, Brazilian, “fair soul among nations.” She helped Jews in Nazi Germany.
Favorite childhood memory: Playing soccer (2×2) where I used to live, in the suburbs of my home town – Belo Horizonte – with my brothers and cousins
Next travel destination (work or pleasure): Paris and Toscana with my wife
Favorite book: The Physician, Noah Gordon

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Portuguese version

Trazendo História para a Vida – Brasil

Como você mantêm seus alunos interessados no passado, num momento em que estamos competindo com o vídeo game, a música e com a cultura pop?

Marcus Vinicius Leite buscou ajuda na tecnologia do passado – o rádio. A História do Rádio é a abordagem que ele usou para fazer da história, algo mais realista para seus alunos. “Nós, alunos e professores, tentamos apresentar os eventos históricos como se as crianças fossem jornalistas contemporâneos transmitindo-os como se eles estivessem acontecendo no momento”, diz Leite. Marcus foi premiado em primeiro lugar no “Prêmio Educadores Inovadores 2011”, um evento nacional da Microsoft Brasil para escolas particulares. Ele, seus alunos e todos os professores ganhadores de 2011 foram também reconhecidos no Senado Federal Brasileiro pela iniciativa de seus trabalhos. Nós conversamos com Leite sobre sua visão para o futuro da educação.

Descreva o dia mais inspirador que você já viveu como educador?

Eu usei a letra da música, Pais e Filhos, da Banda Legião Urbana com o propósito de fazer com que os alunos compreendessem a importância do tempo presente, de viver em tempo real, mostrando suas emoções, sem arrependimentos. No final desta aula, eu ouvi um aluno dizendo, “Essa foi a melhor aula que tivemos com Marcus.” Aquele foi o melhor momento para mim. Eu sei que fiz o meu trabalho.

Se você pudesse mudar uma coisa no “sistema” educacional de hoje, qual seria?

Os alunos devem deixar de estar na “audiência”, isto é, eles têm que realizar o seu próprio processo de aprendizagem. É uma necessidade. Por exemplo, ouvimos dizer que um estudante de Nova York construiu painéis de energia solar que são 20% mais eficientes que os atuais painéis solares. Ele construiu-os como parte de um projeto da escola. Esse é o tipo de educação  que precisamos hoje, mais conectado, mais criativo e centrado no aluno.

Qual é a melhor oportunidade para a inovação na educação?

É um ditado comum no mundo dos negócios, porém temos que ver novas possibilidades. Rever nossas práticas diárias, fazer as coisas de forma diferente, experimentar novos modelos e, principalmente, estimular a criatividade entre os nossos alunos. Com toda a disponibilidade da tecnologia, é apenas um “click” entre o aluno e a informação. No entanto, cabe a nós, professores, mostrar aos alunos como lidar com essa informação e como usá-la para tornar nosso mundo um lugar melhor para viver.

Qual conselho você daria a um novo professor?

Os educadores têm uma responsabilidade social muito importante (especialmente nos países em desenvolvimento como o Brasil) e o professor pode ser um agente para ajudar na realização de mudanças essenciais e necessárias. O professor deve sempre ter fé nas competências do grupo que está trabalhando e acreditar que, de alguma forma, ele pode ajudar a melhorar as habilidades do seu grupo de alunos.

Qual é a sua maior esperança para o futuro da educação de seu país?

No Brasil, o direito de frequentar a escola é garantido pelo Estado. Todo indivíduo tem o direito de estudar – mas não assegura a qualidade do ensino. Minha expectativa é que a qualidade se torne real nas escolas brasileiras e que os profissionais que trabalham com educação sejam mais reconhecidos.

Como você faz para que seus conteúdos sejam mais interessantes a seus alunos?

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Sobre Marcus Leite

Diretor e Professor de História e Geografia na Fundação Torino – Escola Internacional , Belo Horizonte-Minas Gerais, Brasil.

Marcus Vinicius Leite nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil, onde vive até hoje. É Diretor e Professor de História e Geografia na Fundação Torina – Escola Internacional. Ele é vencedor do Prêmio Educadores Inovadores 2011 da Microsoft . Marcus acredita que a educação é de extrema importância no desenvolvimento da nossa sociedade.

Residência Atual: Belo Horizonte/Minas Gerais – Brasil
Educação: Graduado em História pela UFMG (Universidade Federal de Minas Gerais) com especialização em História Brasileira Contemporânea
Website que acesso todos os dias: www.radiohistoriaft.blogspot.com
Pessoa que mais me inspira: Aracy Rosa, brasileira, “alma justa entre as nações.” Ela ajudou os judeus na Alemanha nazista.
Memória favorita da infância: jogar futebol (2×2) onde eu morei, nos subúrbios da minha cidade natal – Belo Horizonte – com meus irmão e primos
Próxima viagem (trabalho ou lazer): Paris e Toscana com minha esposa
Livro favorito: O físico, Noah Gordon

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