“We put a lot of technology in schools to improve education – but is that for the entrepreneurs or students?”

When I asked Dr. Patricio Rodríguez what he thought about innovative technology in the classroom, his answer was unexpected coming from an engineer who has spent his life researching and developing educational technology. “I suspect that some education policies are a kind of ’innovative technology entrepreneurship‘ policy rather than real education policy,” says Rodríguez.  “We put a lot of technology in schools to improve education – but is that for the entrepreneurs or students?”


An interesting perspective, given that Rodríguez has been studying, researching and developing educational technology for more than 15 years. From 1996 to 2008, he served as CEO and GM, at Eduinnova, a multidisciplinary research and development center of technology-enhanced learning in Chile. The company broke the barriers of  educational technology in many ways:  first through educational videogames on handheld devices, and second through collaborative learning activities on PDAs and netbooks. His team implemented projects in Argentina, Brazil, Chile, United Kingdom and the United States. He is now at the Center for Advanced Research in Education, where they are developing an analytical tool for supporting the development of public policies.

Rodríguez’s healthy dose of skepticism does not mean he’s anti-technology in education. He simply believes we need to change the discussion. “Why? Why are we using this, and how does this tool help students learn? Engineers are always trying to solve a problem with tools and objects,” says Rodríguez. “We are happy when we design a new device. We believe we will make miracles in your classroom. But it’s not about the gadget or the machine. It’s about the process.”

Right now, Rodríguez is questioning the latest educational technology buzz: eBooks. “When computer-makers talk about eBooks and that they will replace traditional books in school – why?” says Rodríguez. “Technology brings an opportunity to do things differently. A book is a book.  Making it electronic is not transformational – that’s not going to transform education! Technology is just a medium to try to do things in way that was not previously possible.”

All of his work means nothing, says Rodríguez, without the teachers. “We need more humility, and we need to work more with the teachers,” he notes. “The perspective of the researcher is that we are the guys who will change everything … but the teachers are the key to transforming education. Without working together, we can’t change anything.”

So, where does Rodríguez see this in practice today? He points to the innovative pedagogy of  Colegio Fontán and Julio Fontán. “The Fontán pedagogy has made an innovative change in education and student-centered learning,” says Rodríguez. “They use technology, but his pedagogy is not technology dependant. My favorite example of this is eyeglasses. You need them, but you’re not constantly thinking about your glasses. Technology has to work that way – it must become invisible. We will succeed when we no longer discuss terms like ‘ICT, educational technology, technology-enhanced learning environment,’ etc. If such terms exist, they draw a line between things that should be completely integrated. Educational technology must be like eyeglasses: you forget when you are using it, but you need to use it.”


About Patricio Rodríguez

Dr. Patricio Rodríguez is Research Associate (Educational Technology) at Center for Advanced Research in Education (CIAE), and has more than 15 years of experience in ICT in education, with background in design and research of educational technology innovations, artificial intelligence and operations research. Rodríguez believes one of his most important contributions has been how to address the problem of design, developing, monitoring and evaluating and scaling-up technology-enhanced learning (TEL)environments in the educational system.  His thesis work was sponsored by UNESCO/ORELAC and presented at TIC&EDU 2010 conference, and become the standard for assessing innovations. He was a judge at the 2011 Latin America Global Forum.

Current residence: Santiago, Chile
Education: Bachelor in Engineering 1996, Master of, PhD in Engineering 2010, (all in Computer Science) Pontificia Universidad Católica de Chile
Website I check every day: Multiple news sources about education, science and technology on my mobile using Pulse. Also check Facebook and LinkedIn regularly.
Person who inspires me most: Thomas A. Edison, who said, “Vision without execution is hallucination.”
Favorite quote: An old Russian saying, “First you try, then cry.”
Favorite childhood memory: When I was five or six years old, I disassembled a mechanical alarm clock. I was fascinated by the structure and gears. Of course, I couldn’t assemble it back again.
Next travel destination (work or pleasure): Buenos Aires and Athens, Greece for the Microsoft PIL Global Forum 2012.
Favorite book:The Martian Chronicles” by Ray Bradbury, and The Unbearable Lightness of Being by Milan Kundera.
Favorite music: The Beatles, Black Eyed Peas, Moby, Keane, Coldplay, Travis, Jean-Michel Jarre.



Profesor Adjunto de Investigación (Educación Tecnológica) en el Centro de Investigación
Avanzada en Educación
 (CIAE) – Universidad de Chile

El punto de vista de un investigador sobre el uso efectivo de la tecnología en educación: se centra en el proceso de aprendizaje y no en el aparato – Chile

Cuando le pregunté al Dr. Patricio Rodríguez qué pensaba acerca de la tecnología innovadora en el aula, su respuesta fue inesperada viniendo de un ingeniero que ha pasado su vida investigando y desarrollando tecnología pedagógica. “Sospecho que algunas de las políticas educativas son un tipo de política de tecnología innovadora para los empresarios más que una política de educación real”, dice Rodríguez. “Pusimos mucha tecnología en las escuelas para mejorar la educación- ¿pero es para los empresarios o para los estudiantes?”.

Una perspectiva interesante, dado que Rodríguez ha estado estudiando, investigando y desarrollando tecnología pedagógica durante más de 15 años. Desde 1996 hasta 2008, fue el CEO y GM en Eduinnova, un centro de investigación y desarrollo multidisciplinar de aprendizaje de tecnología mejorada en Chile. La empresa rompió las barreras de la tecnología pedagógica de muchas maneras: primero a través de los video juegos pedagógicos en  dispositivos portátiles y segundo a través de actividades de aprendizaje cooperativo en PDAs y netbooks. Su equipo implementó proyectos Argentina, Brasil, Chile, Reino Unido y Estados Unidos. Él ahora está en el Centro de Investigación Avanzada en Educación, donde están desarrollando una herramienta analítica para apoyar el desarrollo de las políticas públicas.

La sana dosis de escepticismo de Rodríguez no significa que él sea anti-tecnológico en
educación. El simplemente cree que se necesita cambiar el debate.  “¿Por qué?. ¿Por qué estamos usando esto y cómo ayuda esta herramienta a aprender a los estudiantes?. Los ingenieros siempre están tratando de resolver un problema con herramientas y objetos”,
dice Rodríguez. “Estamos contentos cuando diseñamos un nuevo aparato. Creemos que haremos milagros en la clase. Pero no se trata del artilugio o la máquina. Se trata del proceso”.

En este momento, Rodríguez está cuestionando la última moda sobre tecnología pedagógica: eBooks. “Cuando los fabricantes de computadoras hablan sobre los eBooks y que remplazarán a los libros tradicionales en las escuelas – ¿por qué?” dice Rodríguez. “La tecnología da la oportunidad de hacer las cosas diferente. Un libro es un
libro. Hacerlo electrónico no es transformacional – ¡eso no va a transformar la educación!. La tecnología es sólo un medio para tratar de hacer cosas de una forma en al que anteriormente no era posible”.

Todo este trabajo no significa nada, dice Rodríguez, sin los profesores. “Necesitamos más humildad y necesitamos trabajar más con los profesores”, apunta. “La perspectiva del
investigador es que nosotros somos los que cambiaremos todo… pero los profesores son la clave para transformar la educación. Si no trabajamos juntos, nosotros no podemos cambiar nada”.

Así que, ¿dónde ve Rodríguez esto hoy en la práctica?. Apunta a la pedagogía innovadora del  Colegio Fontán y Julio Fontán. “La pedagogía de El Fontán ha hecho un cambio innovador en la educación y en el aprendizaje centrado en el estudiante”, dice Rodríguez. “Ellos usan la tecnología, pero su pedagogía no depende de la tecnología. Mi ejemplo favorito de esto son los lentes. Los necesitas, pero no estás constantemente pensando en tus lentes.  La tecnología tiene que funcionar igual – tiene que llegar a ser invisible. Tendremos éxito cuando ya no se debata más sobre términos como “ICT, tecnología
pedagógica, ambiente de aprendizaje con tecnología-mejorada”, etc. Si estos términos
existen, dibujan una línea entre cosas que deberían estar completamente integradas. La tecnología pedagógica debería ser como los lentes: te olvidas de que los estás usando, pero necesitas usarlos”.

¿Qué opinas? ¿Nos hacemos la pregunta “¿por qué?” lo suficiente cuando se trata de desarrollo de tecnología pedagógica?. Si el proceso es lo que es realmente transformacional, en qué momento necesitamos hacer el cambio del dinero del desarrollo de herramientas?. 

Acerca de Patricio Rodríguez
Dr. Patricio Rodríguez es profesor adjunto de Investigación (Educación Tecnológica) en el Centro de Investigación Avanzada en Educación  (CIAE), y tiene más de 15 años de experiencia en ICT en educación, tiene experiencia en diseño e investigación de innovaciones de tecnología pedagógica, inteligencia artificial e investigación de operaciones. Rodríguez cree que una de sus contribuciones más importantes ha sido cómo dirigir el problema de diseño, desarrollo, monitoreo y evaluación y dimensionar entornos de aprendizaje de tecnología-mejorada (TEL) en el sistema educativo. Su tesis fue patrocinada por UNESCO/ORELAC  y presentada en la Conferencia  TIC&EDU 2010, And y se ha convertido en el estándar de evaluación de innovaciones. Fue juez en el 2011 Latin America Global Forum.

Residencia actual: Santiago, Chile
Educación: Licenciatura en Ingeniería 1996, Máster de, PhD en Ingeniería 2010, (todos en ciencias de la computación) Pontificia Universidad Católica de Chile
Website que reviso todos los días: Varios recursos de noticias sobre educación, ciencia y tecnología en mi celular usando  Pulse. También reviso Facebook y
LinkedIn regularmente.
Persona que más te ha inspirado: Thomas A. Edison, que dijo, “Visión
sin ejecución es alucinación.”

Frase favorita: Un viejo ruso diciendo, “Primero prueba, luego llora.”
Recuerdo favorito de la niñez: Cuando tenía cinco o seis años, desarmé un despertador mecánico. Estaba fascinado con la estructura y los engranajes. Por supuesto, no pude armarlo de Nuevo.
Próximo viaje (trabajo o placer): Buenos Aires y Atenas, Grecia para el Microsoft PIL Global Forum 2012.
Libro favorito:Crónicas Marcianas” de Ray Bradbury, y “La insoportable levedad del ser” de Milan Kundera.
Música favorita: Los Beatles, Black Eyed Peas, Moby, Keane, Coldplay, Travis, Jean-Michel Jarre.

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