Life-changing software for hearing impaired students – Ecuador

Francisco (Paco) Pérez Layedra, Team Falcon Dev, Iamgine Cup -Ecuador
Mar 9

Imagine Cup winners Paco Pérez, along with fellow students and teammates José Vicente Anilema Guadalupe, Gerardo Francisco Pérez Layedra, Henry Javier Paca Quinaluiza and Juan José Morales Ruiz created SkillBox, an affordable software solution to help hearing-impaired children by translating audio received from the teacher into sign language. (A wireless headset captures the sound, sends it to the computer and SkillBox then shows the corresponding sign for the word or phrase.) The team (Falcon Dev) hopes to take their first step in making SkillBox available to children by selling the solution to public schools in Ecuador. We recently asked Pérez and team about what inspires them to develop educational tools.

PUEDE LEER LA VERSIÓN EN ESPAÑOL AL FINAL DE LA PÁGINA

Why is education important to you?

To us, education is the cornerstone in a person’s development, not just for getting a good job in the future, but for spiritual and mental growth, and the formation of good values. So we decided to apply our knowledge to improve on the traditional methods of education.

Can you describe the teacher who most influenced you?

In my case it was my English teacher, because he was also the coach of our high school basketball team and he taught us a lot about workgroups and working together to accomplish a goal.

Describe the most inspiring day you’ve experienced in your work so far.

The most inspiring day that we’ve experienced was when the kids that we had been working with to develop SkillBox started to use the software as if it were a game. We saw that they learned with it while having fun, so we felt really happy because we accomplished what we wanted: to improve the traditional education methods and to include these children in a regular classroom.

If you could change one thing about today’s “system” of education, what would it be?

Assigning more funds to the public schools, creating a better environment for the students, and providing all of them access to the technology that is so fundamental in today’s world.

What is your greatest hope for the future of education in your country?

We hope that all the kids in our country can go to school, so they can improve their lives and make the country stronger. We also hope that all kids in Ecuador get access to the Internet. Finally, we hope that the hard work of the teachers gets recognized, because we know that is really hard to teach children.

Paco Pérez and his teammates are making a difference for hearing impaired students with their translation software. What other tools can help even the playing field for disabled students?

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About Francisco (Paco) Pérez Layedra

Paco Pérez is 25-years old, and recently completed his Engineering studies at Escuela Superior Politécnica de Chimborazo, or ESPOCH. There he met the friends and teammates with whom he would eventually enter in the Imagine Cup competition. Pérez is currently in charge of presentations and meetings for the team, including team travel and business discussions. He still finds time to code.

Name: Francisco (Paco) Pérez Layedra
Birthplace: Riobamba, Ecuador
Current residence: Riobamba, Ecuador
Education:  Escuela Superior Politécnica de Chimborazo University
Websites I check every day: Facebook, Hotmail, engadget
Person who inspires me most: My Grandmother, Tony Stark
Favorite childhood memory: all the times I played with my brother
Next travel destination (work or pleasure): Brazil, France
Favorite books: The Little Prince by Antoine de Saint-Exupéry, The Alchemist  by Paulo Coelho, The Adventures of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle

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If you haven’t already – be inspired by Imagine Cup team Lifelens – who created a Windows Phone app that detects malaria. This blog describes the grant winning team and what they will do with their $75,000 USD award. http://bit.ly/AgQ5Gk

Sign-up today to change the world on www.imaginecup.com!
The world’s toughest problems will be addressed one solution at a time. But who will lead the change? Compete in the Microsoft Imagine Cup student technology competition and you’ll join thousands of students from around the world who are stepping up to the challenge of global change. It all starts with you.

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VERSIÓN EN ESPAÑOL

Uno de los ganadores de Imagine Cup, Paco Pérez, junto con sus compañeros de estudios y de equipo  José Vicente Anilema Guadalupe, Gerardo Francisco Pérez Layedra, Henry Javier Paca Quinaluiza y Juan José Morales Ruiz crearon SkillBox, una solución asequible de software para ayudar a los niños con discapacidad auditiva traduciendo el audio recibido del profesor al lenguaje de signos. (Un auricular inalámbrico captura el sonido, lo manda a la computadora y entonces el SkillBox muestra el signo correspondiente a la palabra o frase). El equipo (Falcon Dev) espera dar el primer paso para que SkillBox esté disponible para los niños, vendiéndole la solución a las escuelas públicas en Ecuador. Recientemente le preguntamos a Pérez y su equipo sobre qué los inspiró a desarrollar herramientas educativas.

¿Por qué la educación es importante para vosotros?

Para nosotros, la educación es la piedra angular en el desarrollo de una persona, no solo para conseguir un buen trabajo en el futuro, sino por el crecimiento spiritual y mental y la formación de los buenos valores. Así que decidimos aplicar nuestro conocimiento para mejorar los métodos tradicionales de educación.

¿Podéis describir al profesor que más os influenció?

En mi caso fue mi profesor de inglés, porque fue también mi entrenador en el equipo de baloncesto de educación secundaria y me enseñó mucho sobre grupos de trabajo y trabajar en conjunto para conseguir un objetivo.

Describe el día más inspirador que has tenido en tu trabajo hasta ahora.

El día más inspirador que he tenido fue cuando los niños que habían estado trabajando para desarrollar SkillBox empezaron a usar el software como si fuera un juego. Vimos que aprendieron con ello mientras lo pasaban bien, así que nos sentimos realmente felices porque conseguimos lo que queríamos: mejorar los métodos de educación tradicionales e incluir estos niños en una clase normal.

Si pudieras cambiar algo del “sistema” de educación actual, ¿qué sería?

Asignar más fondos a las escuelas públicas, crear un mejor ambiente para los estudiantes y darles a todos acceso a la tecnología que es tan fundamental en el mundo de hoy en día.

¿Cuál es vuestra gran esperanza par el futuro de la educación en tu país?

Esperamos que todos los niños de nuestro país puedan ir al colegio, así pueden mejorar sus vidas y hacer al país más fuerte. También esperamos que todos los niños de Ecuador tengan acceso a internet. Finalmente, esperamos que el duro trabajo de los profesores se vea reconocido porque sabemos que es realmente duro enseñar a un niño.

Paco Pérez y sus compañeros de equipo están haciendo la diferencia de los niños con discapacidad auditiva con su software de traducción.  ¿Qué otras herramientas pueden ayudar, incluso en el terreno de los juegos, a los estudiantes con discapacidades?.

Sobre Francisco (Paco) Pérez Layedra

Paco Pérez tiene 25 años y recientemente terminó sus estudios de ingeniería en la Escuela Superior Politécnica de Chimborazo, o ESPOCH. Allí conoció a los amigos y compañeros de equipo con los que finalmente participaría en la competición Imagine Cup. Actualmente, Pérez está a cargo de las presentaciones y reuniones del equipo, incluyendo viajes de equipo y discusiones de negocios. Todavía encuentra tiempo para codificar.

Nombre: Francisco (Paco) Pérez Layedra
Lugar de nacimiento: Riobamba, Ecuador
Lugar de residencia actual: Riobamba, Ecuador
Educación:  Universidad Escuela Superior Politécnica de Chimborazo
Websites que reviso todos los días : Facebook, Hotmail, engadget
La persona que más me inspira: mi abuela, Tony Stark
Recuerdo de la infancia favorito: todas las veces que jugué con mi hermano
Próximo viaje (trabajo o placer ): Brasil, Francia
Libros favoritos: El principito de Antoine de Saint-Exupéry,  El Alquimista de
Paulo Coelho, Las aventuras de Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle

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