“We want to learn” – Celebrating World Down Syndrome Day – Colombia

Today, March 21st, marks World Down Syndrome Day.

PUEDE LEER LA VERSIÓN EN ESPAÑOL AL FINAL DE LA PÁGINA

According to Down Syndrome International, this date (3/21) represents the three copies of chromosome 21, which are unique to people with Down syndrome.  But what is not unique to people with Down syndrome is the desire, the ability and the right to learn. Children and adults with Down syndrome may have some developmental delays, but they also have many talents – just like you and me – and must be given the chance to develop them. According to downsyndrome.com, “most children with Down syndrome have mild to moderate impairments but it is important to note that they are more like other children than they are different.”

It is with this philosophy that Luz García de Galindo has spent the last eight years as the director of the Down Syndrome Foundation in Colombia. The Down Syndrome Foundation is comprised of the parents of children, youth and adults with Down syndrome in Bogota, Colombia. It currently serves nearly 500 students.

García de Galindo worked closely with Microsoft on a recent case study that used Kinect
360 as a tool for students with Down syndrome. According to García de Galindo, students with Down syndrome have a challenging time learning in a traditional blackboard/teacher-in-front-of the-classroom setting – but experiential learning is extremely helpful. When students with Down syndrome get to experience the knowledge, they understand its meaning. And perhaps just as important for students with Down syndrome, it gets them to move. “Physical inactivity is one of the challenges we face with our kids, as they may have alterations in the thyroid,” says Marcela Fernandez, also with the Down Syndrome Foundation. Kinect helps with this, as well. “It is a motivational tool with which, besides the mental stimulus, the kids are exercising almost without realizing it. They do it while they are having fun.”

I join García de Galindo and the Down Syndrome Foundation in celebrating World Down Syndrome day. I’m especially pleased that Kinect has the potential to challenge those with Down syndrome in their day-to-day learning, and I look forward to even more advancements that develop their skills, help them participate fully in society and advance their rights.

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About Luz García de Galindo

Luz García de Galindo is the CEO of the Down Syndrome Foundation. She is a psychologist, specializing in Project Management and has worked all her life with kids with different accessibility conditions. She is also the mother of two sons.

Birthplace: Bucaramanga, Santander, Colombia
Current residence: Bogota, Colombia
Education: Psychologist
Website I check every day: www.corporacionsindromededown.org
Person who inspires me most: Jesus Christ
Next travel destination (work or pleasure): London, Pleasure.
Favorite book:  Anything by Agatha Christie

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VERSIÓN EN ESPAÑOL

“Queremos aprender” – Celebrando el Día Mundial del Síndrome de Down – Colombia

Hoy, 2 de marzo, señala el Día Mundial del Síndrome de Down.

De acuerdo con la Asociación Internacional del Síndrome de Down, este día (21/3) representa las 3 copias del cromosoma 21, las cuales son únicas para la gente con síndrome de Down. Pero lo que no es único para la gente con síndrome de Down es el deseo, la habilidad y el derecho de aprender. Niños y adultos con síndrome de Down tienen algunos retrasos en el desarrollo, pero también tienen muchos talentos – igual que tú y que yo- y se les debe dar la oportunidad de desarrollarlos. De acuerdo con ownsyndrome.com, “la mayoría de los niños con síndrome de Down tiene discapacidades de leves a moderadas pero fíjese que son más parecidos a otros niños que diferentes”.

Con esta filosofía es que Luz García de Galindo ha pasado los últimos ocho años como la directora de la Corporación Síndrome de Down en Colombia. La Corporación Síndrome de Down está compuesta por los padres de los niños, jóvenes y adultos con síndrome de Down en Bogotá, Colombia. Actualmente atiende a cerca de 500 estudiantes.

García de Galindo trabajó estrechamente con Microsoft en un reciente caso de estudio que usó Kinect 360 como herramienta para estudiantes con síndrome de Down. Según García de Galindo, los estudiantes con síndrome de Down tienen un desafío con el tiempo si se trata de aprender en el modo tradicional con una pizarra o una profesora  enfrente de la clase – pero el aprendizaje experimental es extremadamente útil. Cuando los estudiantes con síndrome de Down consiguen experimentar el aprendizaje, entienden su significado. Y quizás tan importante para los estudiantes con síndrome de Down, consigue que se
muevan. “La inactividad física es uno de los retos que afrontamos con nuestros niños, ya que suelen tener alteraciones de la tiroides”, dice Marcela Fernández, también trabaja en la Corporación Síndrome de Down. Kinect ayuda con esto también. “Es una herramienta motivacional con la cual, a parte del estímulo mental, los niños están haciendo ejercicio casi sin darse cuenta. Lo hacen a la vez que lo están pasando bien”.

Me uno a García de Galindo y la Corporación Síndrome de Down para celebrar el día mundial del síndrome de Down. Estoy especialmente encantado de que Kinect tenga el potencial de retar a aquellos con síndrome de Down en su aprendizaje diario, y estoy deseoso de ver todavía más avances que desarrollen sus habilidades, les ayuden a participar de lleno en la sociedad y avancen en sus derechos.

Sobre Luz García de Galindo

Luz García de Galindo es la CEO de la Corporación Síndrome de Down. Es psicóloga, especializa en gerencia de proyectos y ha trabajado toda su vida con niños con diferentes
condiciones de accesibilidad. También es madre de dos niños.
Lugar de nacimiento: Bucaramanga, Santander, Colombia
Lugar de residencia actual: Bogotá, Colombia
Educación: Psicóloga
Website que revise todos los días: www.corporacionsindromededown.org
La persona que más me inspira: Jesucristo
Próximo viaje (trabajo o placer): Londres, por placer
Libro favorito:  Cualquier cosa de  Agatha Christie

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