“Challenges are overcome with the conviction that technology benefits the learning process of the students and their quality of life.” – Argentina


For Graciela Bertancud, transforming her own school Colegio Edison wasn’t enough. Bertancud knew that making a real difference would mean transferring what she’d learned and accomplished to teachers all across Argentina, and she did just that. Bertancud is responsible for the implementation of the first one-to-one (1:1) educational computing model in Latin America, which she initiated after realizing that Argentina’s ambitious goals for education transformation couldn’t be achieved without considerable work. That work, which involved raising money and interest within her school community, led not only to major changes at her school, but ultimately evolved into an effort to train Argentina’s teachers (over 500 so far) in the application of technology in the classroom. Now leading the Thomas Alva Edison Foundation, Bertancud advises schools, NGOs and governments in the implementation of the 1:1 model for education.
Today, she shares with us the obstacles she overcame to drive transformation, and why she believes teachers are so important.  

Can you describe how your professional achievements have advanced
innovation in education?

In 2004, I read a UNESCO document that mentioned digital literacy. In that moment, I began to think that what we did in schools was not enough to achieve the proposed goals for 2010. Then, with a team of teachers, we collaboratively designed what is now known as 1:1 model; for us, the Digital Classroom.

Our project was an innovative 1:1 model, because we were the first school in Latin America to implement it and we maintained our initial enthusiasm throughout the project.  In the last eight years, we were and are the inspiration for other teachers who want use IT in their classrooms.

What has changed as a result of your efforts?

The project is now being implemented across Argentina (called the “Connect Equality Plan”), taking our model to 3 million students. We can do that not only because our teachers understand the educational paradigm shift, but also because we have trained more than 500 teachers in our training center.

How can others facing similar challenges implement what you’ve learned through your work?

Challenges are overcome with the conviction that technology benefits the learning process of the students and their quality of life. The major challenge for us was purchasing the equipment. The first purchase was a challenge for us (students and teachers), as our students were saving for post-graduate travel (a tradition in our country) and we requested travel money that had been saved for years to buy the necessary equipment for the implementation of 1:1.  When we called on parents, they told us that they didn’t think that their children would exchange their dream of travel to buy a tablet PC for learning more. The surprise came when we proposed it directly to our students, because 100 percent supported the initiative. Then came the didactic challenges, based on what we wanted our students to have for their future. We think they have to master technology, and not be dominated by it.  

How have you applied technology in innovative ways to support your work?

In my work, I use it all the time to perform tasks, to work collaboratively with my colleagues, to assess students, for fun, etc. In school, technology has changed classroom practices and students’ work. We are transitioning to a very important paradigm change, becoming more innovative and collaborative.

What is the biggest obstacle you have had to overcome to ensure students are receiving a quality education?

In the beginning, people thought that our students only played with their notebooks. It was so hard to explain that our pupils were learning, too. But today we are an example for many educational institutions, not only in our city but also the rest of the country.

What is your country doing right to support education?

Now, we need professional training for teachers, because students and teachers have technology, but they do not always know how use it.

What is the best opportunity for innovation in education?

We need to bring students innovative solutions for their needs and problems. Maybe this is in the technology, or maybe not. I see how others colleagues work with innovative learning methods and they get great results without ICT. But now, the truth is that young people need to use ICT. Therefore, being an innovative teacher is learning to use strategies that include ICT to improve the quality of learning and to prepare our students’ capacity to deal with this increasingly technical world.

What advice would you give a new teacher (or to anyone wanting to make a difference in education)?

To make a difference in education, teachers have to anticipate possible scenarios for the future, and think what they have to do for the students of today so that in the future, they will be prepared to function safely and successfully.

For those just getting into teaching, I assure you that it is the best profession in the world; we are responsible for training citizens. This gives us the impulse to be better and to create the citizens that we dream about. Most important is the vocation, the enthusiasm and the knowledge that we are part of the big picture. For this, “think globally and act locally.”

What educational “trend” do you think is helping students? Is there a trend that is getting in the way of learning?

The tendency in education is to incorporate more ICT in learning and training processes with all that this involves, that is the authentic change that we have to make, like hypertext interpretation, infotech, administration information, and helping students develop critical thinking to participate in and improve their environment.

If you could give one educational tool to every child in the world, what would it be? Why?

If I could, I would give all children in the world a laptop with Internet connection, which will be like giving them a complete library, for reading and fun at the same time.

To learn more about Bertancud’s work:

http://2010.premiofrida.org/por/projects/view/269 http://www1.hcdn.gov.ar/proyxml/expediente.asp?fundamentos=si&numexp=2115-D-2007




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About  Graciela Bertancud
Professor, Colegio Edison, Mendoza, Argentina

Graciela Bertancud is an influential and widely recognized leader in implementing 1:1 technology in Latin America.  In 2006, she was recognized by the Honorable Senate of Argentina. In 2008, she participated in the Microsoft Partners in Learning Latin American Innovative Teachers Forum where she won first place in Peer category and the second place in Partnership category. She has also placed twice in the Intel-Educar contest. Bertancud is a frequent lecturer and consultant, helping teachers, governments and NGOs implement technology in the classroom. 

Birthplace: Mendoza, Argentina
Current residence: Mendoza, Argentina
Education: Teacher
Websites I check every day: www.colegioedison.edu.ar, http://www.clarin.com/,
http://www.losandes.com.ar/, http://www.mendoza.edu.ar/, http://www.educ.ar/,
Person who inspires me most: People who most inspire me are my children, given that I work hard so they have a better world. Also Pere Marques, professor at the Autonomous University of Barcelona, and Marian Maggio, professor at the University of Buenos Aires.
Favorite childhood memory: My favorite memory is of my mother preparing a dessert that is eaten hot in winter, and how well we spent playing with my sisters all the time.
Next travel destination (work or pleasure): Buenos Aires, for work. Brasil, for pleasure.
When was the last time you laughed? Why? I laugh all the time. For example, this morning I got out of bed to get my son of two years and ten month to go to school. He was so angry with me because he wanted to sleep more. As I picked him up, he told me he would not invite me to his birthday because I took him out of bed.
Favorite book: Emotional Intelligence by Daniel Goleman
Favorite music: Gladiator Theme by Hans Zimmer and Lisa Gerrard



“Los desafíos se superan con la convicción de que la tecnología beneficia el proceso de aprendizaje de los estudiantes y su calidad de vida. – Argentina

Paras Graciela Bertancud, transformar su propia escuela no fue suficiente. Bertancud sabía que hacer una verdadera diferencia significaría transferir lo que ella había aprendido y logrado a los profesores de toda Argentina, y lo hizo. Bertancud es responsable de la implementación del primer one-to-one (1:1) modelo educacional de computación en Latino América, el cual inició después de darse cuenta de que los objetivos ambiciosos de Argentina para transformar la educación no podrían conseguirse sin una considerable dosis de trabajo. Ese trabajo, que implicaba recaudar dinero y conseguir interés en la comunidad de su escuela, no sólo trajo grandes cambios a su colegio, sino que en última instancia, evolucionó hacia un esfuerzo por entrenar a los profesores de Argentina (casi más de 500) en la aplicación de la tecnología en el aula.  Ahora, como directora de la Fundación Thomas Alva Edison, Bertancud aconseja a escuelas, ONGs y gobiernos en la implementación del modelo para educación 1:1.
Hoy comparte con nosotros los obstáculos  que venció para llevar a cabo la transformación
y por qué ella cree que los profesores son tan importantes. 

¿Puedes describir cómo tus logros profesionales han potenciado la innovación en educación?

En 2004, leí un documento  de la UNESCO que mencionaba la alfabetización digital.  En aquel momento, empecé a pensar que lo que habíamos hecho en las escuelas no era suficiente para conseguir los objetivos propuestos para el 2010. Entonces, con un equipo de profesores, colaborativamente diseñamos lo que hoy en día se conoce como modelo 1:1; para nosotros Aula digital.

Nuestro proyecto fue un modelo 1:1 innovador, porque fuimos la primera escuela en Latino América que lo implementó y mantuvimos nuestro entusiasmo inicial a  lo largo de todo el proyecto. En los últimos ocho años, fuimos y somos la inspiración para otros profesores que quieren usar la TI en sus aulas.

¿Qué ha cambiado como resultado de sus esfuerzos?

El proyecto ahora se está implementando en toda Argentina (llamado “Plan Conectar Igualdad”), llevando nuestro modelo a 3 millones de estudiantes. Podemos hacer eso no sólo, porque nuestros profesores entienden el cambio en el paradigma educativo, sino también porque hemos entrenado a más de 500 profesores en nuestro centro de entrenamiento.

¿Cómo pueden otros, que están afrontando desafíos similares, implementar lo que has aprendido a través de tu trabajo?

Los desafíos se superan con la convicción de que la tecnología beneficia el proceso de aprendizaje de los estudiantes y su calidad de vida. El mayor desafío para nosotros fue comprar el equipo. La primera compra fue un reto para nosotros (estudiantes y profesores), ya que nuestros alumnos estaban ahorrando para el viaje de egresados (una tradición en nuestro país) y les pedimos dinero del viaje que habían estado ahorrando durante años para comprar el equipo necesario para la implementación del 1:1. Cuando llamamos a los padres, nos dijeron que no pensaban que los chicos cambiarían su sueño de viajar para comprar una PC para aprender más.  La sorpresa vino cuando se lo propusimos directamente a los estudiantes, porque el 100% apoyó la iniciativa. Entonces llegaron los retos didácticos, basados en lo que queríamos que nuestros estudiantes tuviesen en el futuro. Pensamos que ellos tenían que llegar a dominar la tecnología y no que la tecnología los dominase.

¿Cómo has aplicado la tecnología de forma innovadora para apoyar tu trabajo?

En mi trabajo,  la uso todo el tiempo para realizar tareas, trabajar cooperativamente con mis colegas, para evaluar a mis alumnos, por diversión, etc. En la escuela, la tecnología ha cambiado las prácticas en el aula y el trabajo de los alumnos. Estamos  en la transición hacia un importante cambio de paradigma, volviéndose más innovador y colaborador.

¿Cuál es el obstáculo más grande que has tenido que superar para garantizar que los estudiantes están recibiendo una educación de calidad?

Al principio, la gente pensaba que nuestros estudiantes sólo jugaban con sus notebooks. Fue muy difícil explicar que nuestros alumnos también estaban aprendiendo. Pero hoy somos un ejemplo para muchas instituciones educativas, no sólo en nuestra ciudad sino también en el resto del país.

¿Qué está haciendo bien tu país para apoyar la Educación?

Ahora, necesitamos capacitaciones profesionales para profesores, porque los estudiantes y los profesores tienen tecnología, pero ellos no siempre saben cómo utilizarla.

¿Cuál es la mejor oportunidad para innovar en Educación?

Necesitamos darles a los estudiantes soluciones innovadoras a sus problemas y necesidades. A lo mejor están en la tecnología o quizás no. Veo cómo otros colegas trabajan con métodos de aprendizaje innovadores y obtienen muy buenos resultados sin TIC. Pero ahora, la verdad es que la gente joven necesita utilizar las TICs. Por tanto, ser un profesor innovador es aprender a usar estrategias que incluyan TIC para mejorar la calidad del aprendizaje y preparar la capacidad de nuestros estudiantes para lidiar con este mundo cada vez más técnico.

¿Qué consejo le daría a un profesor nuevo (o a cualquiera que quiere hacer la diferencia en Educación)?

Para hacer la diferencia en Educación, los profesores tienen que anticipar posibles escenarios  del futuro, y pensar qué tienen que hacerles a los estudiantes de hoy para que en el futuro estén preparados para funcionar con tranquilidad y exitosamente.

Para aquellos que están entrando al mundo de la enseñanza, les aseguro que esta es la mejor profesión del mundo; somos los responsables de formar ciudadanos. Esto nos da el impulso para ser mejores y crear los ciudadanos en los que hemos soñado.  Lo más importante es la vocación, el entusiasmo y el saber que somos parte del panorama general.  Por todo ello, “piensa globalmente actúa localmente”.

¿Qué “tendencia” en educación piensas que está ayudando a los estudiantes?.  ¿Hay alguna tendencia que está estorbando el aprendizaje?.

La tendencia en educación es incorporar más las TICs en los procesos de entrenamiento y aprendizaje con todo lo que esto implica,  este es el auténtico cambio que tenemos que hacer, como interpretación de hypertext, infotech, administración de información y ayudar a los estudiantes a desarrollar  el pensamiento crítico para participar y mejorar su entorno.

Si pudieras dar una herramienta educativa a cada niño del mundo, ¿cuál sería?, ¿por qué?.

Si pudiese, le daría a cada niño del mundo una laptop con conexión a internet, lo cual sería como darles una biblioteca complete para leer y divertirse al mismo tiempo.

Para saber más sobre el trabajo de Bertancud: http://2010.premiofrida.org/por/projects/view/269 http://www1.hcdn.gov.ar/proyxml/expediente.asp?fundamentos=si&numexp=2115-D-2007

Sobre  Graciela Bertancud
Profesora, Colegio Edison, Mendoza, Argentina

Graciela Bertancud es una influyente y muy reconocida líder en la implementación de la tecnología 1:1 en Latinoamérica.  En 2006, fue reconocida por el Honorable Senado de Argentina. En 2008, participó en el Foro de Docentes Innovadores de Latinoamérica donde ganó el primer premio en la categoría de Pares y el segundo puesto en la categoría de Asociación. También quedó segunda en el concurso Intel-Educar. Bertancud ejerce a menudo de conferenciante y consultora, ayudando a los profesores, gobiernos y ONGs a implementar tecnología en el aula.

Lugar de nacimiento: Mendoza, Argentina
Lugar de residencia actual: Mendoza, Argentina
Educación: Profesora
Website que reviso todos los días: www.colegioedison.edu.ar, http://www.clarin.com/, http://www.losandes.com.ar/, http://www.mendoza.edu.ar/, http://www.educ.ar/, http://www.docentesinnovadores.net/,http://www.microsoft.com/latam/educacion/alianzaporlaeducacion/partnersinlearning.mspx, http://www.facebook.com/colegioedisonmendoza
Persona que más me inspira: Las personas que más me inspiran son mis niños, dado
que trabajo duro para que ellos tengan un mundo mejor.  También Pere Marqués, profesor en la Universidad Autónoma de Barcelona y  Marian Maggio, profesor en la Universidad de Buenos Aires.
Recuerdo favorito de su infancia: Mi recuerdo favorito es mi madre preparando un postre que se come caliente en invierno, y lo bien que lo pasaba jugando con mis hermanas todo el tiempo.
¿Tiene planificado algún viaje (trabajo o placer) en el futuro cercano?.  ¿A dónde?: Buenos Aires, por trabajo. Brasil, por placer.
¿Cuándo fue la última vez que se rió?. ¿Por qué?. Me rio todo el tiempo.
 Por ejemplo, esta mañana me levanté para coger a mi hijo de dos años y diez meses para ir al colegio. Estaba muy enfadado conmigo porque quería dormir más. Cuando lo fui a buscar me dijo que no me invitaría a su cumpleaños porque lo había sacado de la cama.
Libro favorito: Inteligencia emocional de Daniel Goleman
Música favorita : Gladiator tema de Hans Zimmer y Lisa Gerrard

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