“Innovation doesn’t only apply to technology, but also to the way teachers inspire students to act, think, react and create things that may help them to become better members of our society.” – Mexico

“Many English teachers in Mexico struggle with the way they encounter English – both as a second and as a foreign language in the country,” says Zayheri Velazquez Carillo. “Additionally, most students who are part of the public school system in Mexico may not have the opportunity to study English at home or after school. So we have to adapt our speech and struggle with different English levels in the classroom.”


But these challenges aside, Carillo,  who has been an English teacher for three years,  works each day to bring her English students as much innovation as she can – even while working with some outdated technologies. She participated in the Partners in Learning Institute in Seattle in 2011, and works as a teacher trainer. “I must share my experience with the other teachers from my state, and show them how they can apply Microsoft tools and engage students in order to innovate their teaching practice and transform learning.”

Using technology is not the only way Carillo innovates in her classroom. She is an advocate of using music in her English class to help students concentrate and organize their thinking. According to Carillo, music “changes the atmosphere in a classroom, and prepares students for a new activity. Besides, each student reacts in a different way. But most of them like the idea of listening music when they are in the classroom. In my opinion, most of the time music makes them feel motivated and willing to learn. I know many people who have learned to speak English because they like to listen to, and sing, English songs.”

Today, Carillo shares how she has advocated for technology in her state’s schools, how collaboration has changed her teaching, and what she thinks all students need to succeed.

How have your professional achievements advanced innovation in education?

Our job as English teachers is to find the ways, resources, materials and tools that may help us. While some schools in our country have started using smart boards and Enciclomedia software, these are property of the schools and the Secretary of Education is the one in charge of  distributing them. It seems few schools may have the equipment or a media classroom that may give students the opportunity to use technology or implement
it in their daily lives.

But I have been lucky to work in a school were technology is part of the teachers’ daily job, and in an institution were we have the equipment. It may not be enough, but at least we have what we need. We have also received adequate training so we can implement technology as part of the curriculum. Moreover, I have been lucky to travel to Mexico City, where I have been trained on the changes in the Mexican English language program. I will share this training with my colleagues, much like I did after traveling to Seattle, Washington last year (for the Partners in Learning Institute).

What has changed as a result of your efforts?

English teachers are willing to professionalize and implement technology as long as they have the necessary equipment and proper training, which is something that I have been willing to share with my colleagues. Furthermore, I have scheduled several appointments with my supervisor and most of my colleagues in order to study the new 2011 English study program, so we can help other teachers, too. Through this, many teachers have become more interested in their professionalization because a peer is also involved in their training. They identify and discuss some of the issues that may arise in their daily jobs.

How can others facing similar challenges implement what you’ve learned through your work?

By sharing, we have exchanged thoughts and experiences in regards to the way in which we implement technology, and the results that we have had. Moreover, we have taken advantage of meetings in order to study the needs we have and the way in which we can keep our school from being left behind. We have also made our administrators aware of the needs that many schools have in regards to the lack of equipment, as well as opportunities that students miss when they are not involved with technology.

How have you applied technology in innovative ways to support your work?

I have applied it as much as I can. However, I do not always have what I need, such as good or updated equipment, software licenses and a working Internet connection speed.  One of the experiences that I can share is the way in which I work with Enciclomedia software in the classroom once a week. Students have the opportunity to interact and practice grammar points, competencies and their English language abilities through different exercises in which they answer using the smart board. They also have the opportunity to review and use Microsoft tools, such as PowerPoint, Word, Paint, Movie Maker and Excel in order to design an activity or create projects for each unit. The Internet, blogs and Facebook have also contributed to keeping both students and teachers in touch. This is the way in which I have kept students interested and engaged in technology, in spite of the lack of technological tools.

What is the biggest obstacle you have had to overcome to ensure students are receiving a quality education?

There is a lack of resources and teacher training regarding implementing technology in the classroom. One of the main issues is the fact that many schools do not have what they need, so sometimes it is not reasonable for teachers to receive training if they will not have the space or tools to put into practice what they have learned. Moreover, there is also an important part of the student population in the public sector that may not have access to a computer at home, so this is also an obstacle.

Additionally, a percentage of schools have the necessary equipment, but do not have an adequate staff needed to help teachers with technical problems. Therefore, many teachers prefer not to use technology because they do not want to struggle, they just want to cover the curriculum as much as they can.

What is your country doing well currently to support education?

They have started to implement 2011 study programs in each level and grades of basic education, and they have invested a lot of money training teachers from different subjects so they can understand and master the new program. There is also a new certification for teachers who want to implement technology, which is free, called Teachers Certification in Digital Abilities for All. Unfortunately, not many teachers know about it, so it is important for the government to make sure that the information reaches teachers from all around the country. For the next school year English teachers will have the opportunity to use new software, which is similar to Enciclomedia, but has different tools that may help both teachers and students to fulfill the standards of the 2011 English language program. This software will be used by 7th grade teachers only, and its results will reveal its viability for the next two years (8th and 9th grade) of secondary education.

What conditions must change in your country to better support education?

The communication channels between classroom teachers, supervisors and secretary authorities must be intensified and implemented, not just heard. The changes have been made but not reached; schools are changing their administrative status, so this affects the way resources are invested. They do not reach the sectors that need help and teachers do not receive the information that they need.

We need to work in a collaborative way with the main authorities. It is also sad to see that few classroom teachers are invited to receive training – only the headmasters. They need a classroom teacher by their side for the training, because classroom teachers are the ones who face problems and have questions, as well as a different perspective on how to encounter, implement new things that may help fulfill both student and teacher needs inside and outside the classroom.

What is the best opportunity for innovation in education?

As teachers, we have infinite opportunities for innovation. I believe that everything that takes place in a classroom can inspire us.  For example, most technological tools have arisen because of the needs of both students and teachers.  They have been developed to address, understand and contextualize topics and to practice competencies in and outside the classroom environment. Furthermore, innovation doesn’t only apply to technology, but also to the way teachers inspire students to act, think, react and create things that may help them to become better members of our society.

What advice would you give a new teacher (or anyone wanting to make a difference in education)?

I tell new teachers that they are the ones to make big changes.  They will be the ones who can make the difference. No one will tell them to change; they need to be aware of
both their abilities and flaws. They are the ones responsible for their professionalization and they must keep updated in the changes that surround them. The most important thing is that we are constantly learning from our students and we can take advantage of what they know and implement it in our daily lives, or make it part of our daily class activities. And last but not least, always communicate with your colleagues and more experienced teachers because they will give you ideas, and you can also contribute to their teaching with some of your own ideas.

What educational “trend” do you think is helping students? Is there a trend that is getting in the way of learning?

Many teachers at my school are using Facebook Groups to help keep track of students’ work. YouTube has been used to upload students’ school projects in different subjects, and it is being used to upload school achievements (so are blogs and web page makers, such as Wix.com). All of these trends have contributed to the enhancement of students’ creativity and give them an outlet to express their opinions.

If you could give one educational tool to every child in the world, what would it be? Why?

It is difficult to mention one because there are so many different needs around the world. In the case of my state, I can say that every child needs at least access to a computer, to know how to use it and apply it with an Internet connection. Furthermore, something essential that every child should have is a “guide,” which is a role that as teachers, we can fulfill no matter what the circumstances or needs are of our students.


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About Zayheri  Velazquez Carrillo

Birthplace:Hermosillo, Sonora, México which is a city located in the northwestern
Mexican state of Sonora. It is the capital and main economic center for the state and region.
Current residence:  Hermosillo, Sonora, México
Education: University of Sonora: B.A. in English Language Teaching
Universidad del Valle de México – Hermosillo Campus: Master
Degree in Competency Based Education
Website I check every day: My Gmail and Hotmail accounts and the Microsoft Partners in Learning Institute 2011- The Dirty Fifty group in FACEBOOK.
Person who inspires me most: My grandparents
Favorite childhood memory: My first trip to Disneyland and my face when I first saw Mickey Mouse built up with flowers in the main entrance.
Next travel destination (work or pleasure): México City for work.
When was the last time you laughed? Why? On Sunday when I was watching ICE AGE 4 with my best friends at the movies, it seems that the poor squirrel at the beginning of the movie will always be running after its big nut on each sequel.
Favorite book:  The Da Vinci Code by Dan Brown.
Favorite music: Pop rock, rock and pop music in English.
Your favorite quote or motto: God is always by our side and There´s always someone out there watching us.

Spanish Version

Voz: Zayheri Velázquez Carrillo

Docente de inglés, Hermosillo, Sonora, México

“La innovación no sólo aplica a la tecnología, sino también a la forma en que los docentes inspiran a los estudiantes a actuar, pensar, reaccionar y crear cosas que pueden ayudarles a ser mejores miembros de nuestra sociedad”. – México

O: “Estamos aprendiendo constantemente de nuestros estudiantes y podemos aprovechar lo que saben y ponerlo en práctica en nuestra vida diaria.” – México

“Muchos docentes de inglés en México luchan con la forma en que encuentran el idioma inglés: tanto como segunda lengua como como idioma extranjero en el país,” dice Zayheri Velázquez Carillo. “Además, la mayoría de los estudiantes que forman parte del sistema de educación pública en México no pueden tener la oportunidad de estudiar inglés en casa o después de la escuela.  Por lo que tenemos que adaptar nuestro discurso y luchar con los diferentes niveles de inglés en el salón de clases.”

Pero dejando de lado estos desafíos, Carillo, quien ha sido docente de inglés por tres años, trabaja cada día para llevar a sus estudiantes de inglés la mayor innovación que puede, incluso trabajando con algunas tecnologías obsoletas. Participó en el Partners in Learning Institute en Seattle en 2011 y trabaja como capacitadora docente. “Debo compartir mi experiencia con los demás docentes de mi estado y demostrarles cómo pueden aplicar las herramientas de Microsoft e involucrar a los estudiantes con el fin de innovar su práctica de enseñanza y transformar el aprendizaje.”


El uso de tecnología no es la única manera en la que Carillo innova en su salón de clases. Es una defensora del uso de música en su clase de inglés para ayudar a los estudiantes a concentrarse y organizar su pensamiento. Según Carillo, la música “cambia la atmósfera en un salón de clases y prepara a los estudiantes para una nueva actividad. Por otro lado, cada estudiante reacciona de una manera diferente. Pero a la mayoría de ellos les gusta la idea de escuchar música cuando están en el salón de clases. En mi opinión, la mayor parte del tiempo la música les hace sentirse motivados y dispuestos a aprender. Conozco muchas personas que han aprendido a hablar inglés porque les gusta escuchar y cantar canciones en inglés.”

Hoy, Carillo comparte cómo ha luchado por la tecnología en las escuelas de su estado, cómo la colaboración ha cambiado su enseñanza y lo que piensa que todos los estudiantes necesitan para tener éxito.

¿Puede describir cómo sus logros profesionales han avanzado la innovación en educación?

Nuestro trabajo como docentes de inglés es encontrar las maneras, los recursos, los materiales y las herramientas que pueden ayudarnos. Mientras que algunas instituciones educativas en nuestro país han comenzado a utilizar pizarrones inteligentes y software de Enciclomedia, éstos son propiedad de las instituciones educativas, y la Secretaría de Educación es la que se encarga de distribuirlos. Parece que pocas instituciones educativas pueden tener el equipo o un salón de clases con medios de comunicación que pueda dar a los estudiantes la oportunidad de utilizar la tecnología o aplicarla en sus vidas diarias.

Pero yo he tenido la suerte de trabajar en un colegio en la que la tecnología es parte del trabajo diario de los docentes y en una institución en la que tenemos el equipo. Puede no ser suficiente, pero al menos tenemos lo que necesitamos. También hemos recibido una capacitación adecuada para que podamos implementar la tecnología como parte del plan de estudios. Más aún, he tenido la fortuna de viajar a la Ciudad de México, en donde me han capacitado sobre los cambios en el programa de idioma inglés en México. Compartiré esta capacitación con mis colegas, como lo hice después de viajar a Seattle, Washington, el año pasado (para el Partners in Learning Institute).

¿Qué ha cambiado como resultado de sus esfuerzos?

Los docentes de inglés están dispuestos a profesionalizarse e implementar la tecnología siempre que tengan el equipo necesario y la capacitación apropiada, lo cual es algo que he estado dispuesta a compartir con mis colegas. Mucho más, he programado varias citas con mi supervisor y la mayoría de mis colegas con el fin de estudiar el nuevo programa de estudios de inglés 2011, para poder ayudar a otros docentes, también. Con esto, muchos docentes se han interesado más en su profesionalización porque un compañero también participa en su capacitación. Identifican y debaten algunos de los problemas que pueden presentarse en su trabajo diario.

¿Cómo otras personas que enfrentan retos similares pueden implementar lo que usted ha aprendido a través de su trabajo?

Al compartir, hemos intercambiado ideas y experiencias en cuanto a la forma en que implementamos la tecnología y los resultados que hemos obtenido. Además, hemos tomado ventaja de las reuniones con el fin de estudiar las necesidades que tenemos y la manera en que podemos evitar que nuestra institución educativa se quede atrás. También hemos concientizado a nuestros administradores sobre las necesidades que muchas instituciones educativas tienen en cuanto a la falta de equipo, así como las oportunidades que los estudiantes pierden cuando no están involucrados con la tecnología.

¿Cómo ha aplicado la tecnología de maneras innovadoras para apoyar su trabajo?

La he aplicado tanto como puedo. Sin embargo, no siempre tengo lo que necesito, como equipo bueno o actualizado, licencias de software y una velocidad funcional de conexión a internet. Una de las experiencias que puedo compartir es la manera en la que trabajo, una vez por semana, con el software de Enciclomedia en el salón de clases. Los estudiantes tienen la oportunidad de interactuar y practicar los puntos gramaticales, las capacidades y sus habilidades del idioma inglés con diferentes ejercicios a los cuales contestan utilizando el pizarrón inteligente. También tienen la oportunidad de repasar y utilizar las herramientas de Microsoft, como PowerPoint, Word, Paint, Movie Maker y Excel para diseñar una actividad o crear proyectos para cada unidad. Internet, los blogs y Facebook también han contribuido a mantener tanto a los estudiantes como a los docentes en contacto. Ésta es la manera en la que he mantenido a los estudiantes interesados e involucrados en la tecnología, a pesar de la falta de herramientas tecnológicas.


¿Cuál es el obstáculo más grande que ha tenido que superar para asegurar que los estudiantes estén recibiendo una educación de calidad?

Existe una falta de recursos y capacitación docente en relación con la aplicación de la tecnología en el salón de clases. Uno de los principales problemas es el hecho de que muchas instituciones educativas no tienen lo que necesitan, así que a veces no es razonable que los docentes reciban capacitación si no tendrán el espacio o las herramientas para poner en práctica lo que han aprendido. Más aún, también hay una parte importante de la población estudiantil en el sector público que no tiene acceso a PCs en casa, así que esto también es un obstáculo.

Adicionalmente, un porcentaje de las instituciones educativas tienen el equipo necesario, pero no tienen un personal adecuado para ayudar a los docentes con problemas técnicos. Por lo tanto, muchos docentes no quieren utilizar la tecnología porque no quieren luchar, sólo quieren cubrir el plan de estudios tanto como les sea posible.

¿Qué está haciendo bien su país actualmente para apoyar la educación?

Han comenzado a implementar los programas de estudio para 2011 en cada nivel y grados de la educación básica, y han invertido mucho dinero en la capacitación de los docentes de diferentes materias para que puedan entender y dominar el nuevo programa. También hay una nueva certificación para los docentes que desean implementar la tecnología, que es gratuita, denominada Certificación de docentes en habilidades digitales para todos. Desafortunadamente, no muchos docentes la conocen, así que es importante que el gobierno se cerciore de que la información llegue a los docentes de todo el país.

Para el siguiente ciclo escolar, los docentes de inglés tendrán la oportunidad de utilizar software nuevo, que es similar a Enciclomedia, pero tiene herramientas diferentes que pueden ayudar tanto a docentes como a estudiantes a satisfacer los estándares del programa del idioma inglés para 2011. Este software será utilizado sólo por los docentes de primer grado de secundaria, y su resultado revelará su viabilidad para los próximos dos grados (segundo y tercero) de educación secundaria.

¿Qué condiciones deben cambiar en su país para apoyar más a la educación?

Los canales de comunicación entre los docentes del salón de clases, supervisores y autoridades de la Secretaría deben intensificarse e implementarse, no sólo escucharse. Los cambios se han realizado, pero no llegan; las instituciones educativas están cambiando su situación administrativa, por lo que esto afecta la forma en que se invierten los recursos. No llegan a los sectores que necesitan ayuda y los docentes no reciben la información que necesitan.

Necesitamos trabajar de manera más colaborativa con las principales autoridades. También es triste ver que pocos docentes en el salón de clase son invitados a recibir capacitación, sólo los directores. Necesitan un docente en el salón de clase a su lado para la capacitación, porque los docentes en el salón de clases son los que enfrentan los problemas y tienen preguntas, así como una perspectiva diferente acerca de cómo encarar e implementar cosas nuevas que pueden ayudar a cumplir tanto las necesidades del estudiante como las del docente, dentro y fuera del salón de clase.

 ¿Cuál es la mejor oportunidad para la innovación en la educación?

Como docentes, tenemos oportunidades infinitas de innovación. Creo que todo lo que ocurre en un salón de clase puede inspirarnos. Por ejemplo, la mayoría de las herramientas tecnológicas han surgido debido a las necesidades de estudiantes y docentes. Las han desarrollado para abordar, entender y contextualizar los temas y practicar las capacidades dentro y fuera del ambiente del salón de clase. Más aún, la innovación no sólo aplica a la tecnología, sino también a la forma en que los docentes inspiran a los estudiantes para actuar, pensar, reaccionar y crear cosas que pueden ayudarles a ser mejores miembros de nuestra sociedad.

¿Qué consejo le daría a un nuevo docente (o a cualquier persona que desea hacer una diferencia en la educación)?

Yo les digo a los nuevos docentes que son ellos los que pueden hacer grandes cambios. Ellos serán los que pueden hacer la diferencia. Nadie les dirá que cambien; necesitan estar conscientes tanto de sus capacidades como de sus defectos. Ellos son los responsables de su profesionalización y deben mantenerse actualizados sobre los cambios que los rodean. Lo más importante es que estamos aprendiendo constantemente de nuestros estudiantes y podemos aprovechar lo que saben y aplicarlo a nuestra vida cotidiana, o hacerlo parte de nuestras actividades de clase diarias. Y por último, pero no menos importante, comuníquense siempre con sus colegas y docentes con más experiencia porque les darán ideas y ustedes también pueden contribuir a su enseñanza con algunas de sus propias ideas.

¿Qué “tendencia” educativa piensa que está ayudando a los estudiantes? ¿Existe una tendencia que se esté interponiendo en el aprendizaje?

Muchos docentes de mi institución educativa están utilizando grupos de Facebook para ayudar a mantener un registro del trabajo de los estudiantes. YouTube ha sido utilizado para cargar los proyectos escolares de los estudiantes en diferentes materias, y se utiliza para cargar los logros escolares (así como los blogs y los responsables de páginas web, como Wix.com). Todas estas tendencias han contribuido para mejorar la creatividad de los estudiantes y darles una salida para expresar sus opiniones.

Si pudiera dar una herramienta educativa a cada niño en el mundo, ¿cuál sería? ¿Por qué?
Es difícil mencionar una porque hay tantas necesidades diferentes alrededor del mundo. En el caso de mi estado, puedo decir que cada niño necesita, por lo menos, acceso a una PC, saber cómo usarla y aplicarlo teniendo una conexión a internet. Además, algo esencial que cada niño debería tener es un “guía”, que es un papel que, como profesores, podemos cumplir sin importar cuáles sean las circunstancias o las necesidades de nuestros estudiantes.

Sobre Zayheri Velázquez Carrillo

Docente de inglés, Hermosillo, Sonora, México

  • Lugar de nacimiento: Hermosillo, Sonora, México que es una ciudad situada en el estado de Sonora, al noroeste del país. Es la capital y principal centro económico del estado y de la región.
  • Residencia actual: Hermosillo, Sonora, México
  • Educación:
    • Universidad de Sonora: Licenciatura en enseñanza del idioma inglés
    • Universidad del Valle de México – Campus de Hermosillo: Maestría en Educación basada en competencias
  • Sitio Web que reviso diariamente: Mis cuentas de Gmail y de Hotmail y el Microsoft Partners in Learning Institute 2011 – El grupo The Dirty Fifty en FACEBOOK.
  • Persona que más me inspira: Mis abuelos.
  • Recuerdo favorito de la infancia: Mi primer viaje a Disneyland y mi cara cuando vi por primera vez a Mickey Mouse construido con flores en la entrada principal.
  • Próximo destino de viaje (trabajo o placer): Ciudad de México por trabajo.
  •  ¿Cuándo fue la última vez que se rió? ¿Por qué? El domingo cuando estaba viendo LA ERA DE HIELO 4 con mis mejores amigos en el cine, parece que la pobre ardilla al inicio de la película siempre irá tras su enorme avellana en cada secuela.
  • Libro favorito: El código Da Vinci de Dan Brown.
  • Música favorita: Pop rock, rock y pop en inglés.
  • Su cita o lema favorito: Dios siempre está junto a nosotros y Siempre hay alguien ahí fuera mirándonos.
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One Response to “Innovation doesn’t only apply to technology, but also to the way teachers inspire students to act, think, react and create things that may help them to become better members of our society.” – Mexico

  1. Ya era hora de leer un buen post sobre este tema. La claridad con la que trata el tema merece un aplauso. Ya hemos puesto tu blog entre nuestros favoritos. Un saludo

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