“I just want my students to “play” their own high school experience as they would any game.” – Mexico

A key theme that we hear from many of our heroes here at Daily Edventures is that making school fun and relevant through play is a necessary part of 21st century education. And educator and entrepreneur Bernardo Letayf is no exception. “One student introduced me to the gamification concept and I have been modifying my workflow, my teaching and basically all professional aspects into that line ever since,” says Letayf.


At the American School Foundation (ASF) in Mexico City, Letayf offers two courses: yearbook publication and advanced multimedia design.
According to Letayf, the class will resemble a marketing agency for all the events in the upper school, and will be in direct contact with the yearbook class. “Working for ASF has been one of the most amazing experiences and opportunities I’ve ever had,” says Letayf. “It is a place where I have all the resources and freedom to teach my classes in the direction I’d like. I’ve always felt the support of the administration and my fellow teachers. It is great that I always get students from at least five different cultures per group, and that makes the knowledge global.”

Letayf also founded the company ESSETRA, which stands for ESSEntial TRAining. “The role we play in education right now is in the line of offering professional training in software and technology that is not offered either by the government or private schools,” says Letayf. “Rather than providing a ‘how to use Photoshop’ official training course, we give a more professional course in web or interactive design where Photoshop, Flash, Dreamweaver, HTML, etc. are just half of it. We teach skills that will allow people to develop fully-functional web strategies and businesses rather than just how to ‘designing a website.’”

Here, Letayf shares how “gamifying” his class has changed everything about his teaching outcomes, and why he wants his students to play hard in class…not just work hard.

Can you describe how your professional achievements have advanced innovation in education?

I started teaching as a result of unemployment. Then, I got my first teaching job thanks to my proficiency with Adobe Flash.  I started teaching the way my mother taught me: HAVING FUN! So I started changing the exercises of the course to achieve more with my students. I started to get the attention of some people and some of my best clients now are actually former students.

In terms of advanced innovation, I just got the opportunity to gamify my classes in the American School Foundation México, but I don’t think I could do it without all of my gaming background and professional experience. I just want my students to “play” their own high school experience as they would any game.

What has changed as a result of your efforts?

The way I look at an emerging business. The way the clients talk to me. The way students express themselves in my class. The way they work. The way I work. The time spent on preparing classes.

I have learned that the moment I stop having fun in whatever I’m doing, I need to get rid of it. Life is not worth “working” for; it’s worth “playing” for.

How can others facing similar challenges implement what you’ve learned through your work?

Always try to bring a game to the class. It may be to play “student” for a while, make jokes with the kids, or build integration activities. Anything that will allow you to see how people truly are, anything besides a desk and a blackboard. Just let them be and have fun. You have to teach them something about math? Just teach them how blackjack or roulette work and they will be so engaged in learning. Anything can be taught through games; it takes a lot of preparation, but it is really amazing!

How have you applied technology in innovative ways to support your work?

I keep track of the class with a blog I built and I always communicate with my students via email. Anyone can ask me anything at any time, even if I’m not at school. 

What is the biggest obstacle you have had to overcome to ensure students are receiving a quality education?

How much you are willing to give to your students? Many people don’t like to get involved emotionally with the kids. Open your heart, mind and spirit to them. You won’t regret it. You don’t have to tell them your deepest secrets, but you can talk to them naturally without them having to jump through a wall.

What is your country doing well currently to support education?

The government opened a line of credit for those companies that want to create and develop technology for education.

What conditions must change in your country to better support education?

Get rid of the national teachers’ union. They’d rather make a march for two months than actually teach. They stop the education of thousands of kids and make them think that the way to solve their problems is to go and complain. Also a lot of teachers have their salary held as a threat if they won’t go to the march or don’t stop teaching.

What is the best opportunity for innovation in education?

Gamification. I started learning about this around a year ago and I can’t stop building ideas. Jane McGonigal says we can solve real life problems through games. I believe that if the students play a game called “Geography Quest” or “The Education Challenges,” they will participate more than any other time in history.

What advice would you give a new teacher (or to anyone wanting to make a difference in education)?

Play. Play in your class with your kids. You don’t have to create a super amazing platform for this. Just make sure that the students have fun when they are in your class and that is it. Break all the prior rules of math perception. Let them know that history isn’t boring by traveling through time with them. Have them laugh at biology tricks. Teach them how economics has written history for so long and how they can solve problems by anti-monopolizing it (anti-monopoly is a game)

What educational “trend” do you think is helping students? Is there a trend that is getting in the way of learning?

Gamification (I know, I’ve said this a lot). I’ve been reading a lot about the level of engagement from gamification, and the results the teachers are getting are amazing.

The traditional way of teaching is getting a little bit in the way. There are a billion ways of
finding information nowadays and a teacher who has been around for 35 years and is unwilling to adapt to new technology or trends only steps in the way of learning. I believe that nobody should allow these kinds of teachers to get in the way of their education.

If you could give one educational tool to every child in the world, what would it be? Why?

Happiness, curiosity and an Amazon Kindle with 3G Whispernet connection.  Happiness so they will always have fun in anything they do; curiosity so they want to find answers to the questions they have; and an Amazon Kindle to help them find it at the lowest possible cost for Internet access.

About Bernardo Letayf

Birthplace: Toluca, México
Current residence: México City
Education: Technical Analyst Programmer (1997), Marketing Degree(2006), Adobe Certified Expert in Flash(2008)
Website I check every day: Webdesign.org, wordpress.org.
Person who inspires me most: Einstein, Rudyard Kipling, Walt Disney
Favorite childhood memory: Playing with my cousins in my grandmother’s house
Next travel destination (work or pleasure):  Puerto Vallarta (Honeymoon!)
Favorite book: Lord of the Rings Saga by JRR Tolkien and The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy by Douglas Adams (sorry can’t choose only one)
Favorite music: ROCK!!!!
Your favorite quote or motto: “May the force be with you.”

Spanish Version

Voz: Bernardo Letayf Abraham

Docente de TI – American School Foundation, Fundador de los diseños de ESSETRA – Ciudad de México, México

“Juegue. Juegue en su clase con sus alumnos. Rompa todas las reglas anteriores sobre la percepción de las matemáticas. Hágales saber que la historia no es aburrida al viajar a través del tiempo con ellos. Haga que se rían de los trucos de la biología.” – México

O: “Sólo quiero que mis alumnos “jueguen” su propia experiencia de secundaria como lo harían con cualquier juego.” – México

Un tema clave que escuchamos de muchos de nuestros héroes aquí en Daily Edventures es que hacer la escuela divertida y relevante a través del juego es una parte necesaria de la educación del siglo XXI. Y el docente y el empresario Bernardo Letayf no es una excepción. “Un estudiante me introdujo al concepto de “gamification” (algo así como enseñar jugando) y desde entonces he estado modificando mi flujo de trabajo, mi enseñanza y básicamente todos los aspectos profesionales en esa línea”, dice Letayf.

En la American Schoool Foundation (ASF) en la Ciudad de México, Letayf ofrece dos cursos: publicación del anuario y diseño multimedia avanzado. Según Letayf, la clase se asemejará a una agencia de marketing para todos los eventos en la escuela superior y estará en contacto directo con la clase del anuario. “Trabajar para ASF ha sido una de las experiencias y oportunidades más increíbles que he tenido”, comenta Letayf. “Es un lugar en donde tengo todos los recursos y la libertad para enseñar mis clases en la dirección que me gustaría. Siempre he sentido el apoyo de la administración y de mis compañeros docentes. Es grandioso que siempre consigo estudiantes por lo menos de cinco culturas diferentes por grupo y eso globaliza el conocimiento.”

Letayf también fundó la compañía ESSETRA, que significa ESSEntial TRAining (Capacitación Esencial) “El papel que desempeñamos en la educación ahora pretende ofrecer capacitación profesional en software y tecnología que no se ofrece en escuelas públicas ni privadas”, explica Letayf. “En lugar de ofrecer un curso de capacitación oficial sobre ‘cómo utilizar Photoshop’, le damos un curso más profesional sobre web o diseño interactivo en el que Photoshop, Flash, Dreamweaver, HTML, etc., son sólo la mitad del mismo. Enseñamos habilidades que permitirán que las personas desarrollen estrategias y negocios web completamente funcionales y no sólo cómo ‘diseñar un sitio web’.”

Aquí, Letayf comparte cómo “gamifying” su clase ha cambiado todo sobre sus resultados de enseñanza y por qué quisiera que sus estudiantes jugaran mucho en clase… no sólo que trabajen duro.

¿Puede describir cómo sus logros profesionales han avanzado la innovación en educación?

Comencé a enseñar como consecuencia del desempleo. Después, conseguí mi primer empleo en la enseñanza gracias a mi habilidad con Adobe Flash. Comencé a enseñar de la manera que mi madre me enseñó: ¡DIVIRTIÉNDOME!. Así que comencé a cambiar los ejercicios del curso para lograr más con mis estudiantes. Empecé a captar la atención de algunas personas y algunos de mis mejores clientes actuales son realmente ex-alumnos.

En términos de innovación avanzada, acabo de conseguir la oportunidad de enseñar jugando en mis clases en la American School Foundation México, pero no creo que pudiera hacerlo sin todos mis antecedentes de juego y experiencia profesional. Sólo quiero mis estudiantes “jueguen” su propia experiencia de secundaria como lo harían con cualquier juego.

¿Qué ha cambiado como resultado de sus esfuerzos?

La manera en que veo un negocio emergente. La manera en que los clientes me hablan. La manera en que los estudiantes se expresan en mi clase. Su forma de trabajar. La forma en que trabajo. El tiempo empleado en la preparación de las clases.

He aprendido que en el momento en que dejo de divertirme con lo que estoy haciendo, necesito deshacerme de ello. La vida no es valiosa “trabajando” para; es valiosa “jugando” para.

¿Cómo otras personas que enfrentan retos similares pueden implementar lo que usted ha aprendido a través de su trabajo?

Siempre intenten llevar un juego a la clase. Puede ser jugar a ser “estudiante” durante un rato, hacer bromas con los niños o construir actividades de integración. Cualquier cosa que le permitirá ver cómo son las personas de verdad, cualquier cosa además de un escritorio y un pizarrón. Simplemente déjelos ser y diviértase. ¿Tiene que enseñarles algo sobre matemáticas?. Sólo enséñeles cómo funciona el blackjack o la ruleta y estarán muy involucrados en el aprendizaje. Cualquier cosa se puede enseñar a través de los juegos; ¡se necesita mucha preparación, pero es realmente asombroso!.

¿Cómo ha aplicado la tecnología en maneras innovadoras para apoyar su trabajo?
Hago un seguimiento de la clase con un blog que construí y siempre me comunico con mis estudiantes por correo electrónico. Cualquier persona puede preguntarme cualquier cosa en cualquier momento, incluso si no estoy en la escuela.

¿Cuál es el obstáculo más grande que ha tenido que superar para asegurar que los estudiantes están recibiendo una educación de calidad?

¿Cuánto está dispuesto a dar a sus estudiantes?. A muchas personas no les gusta involucrarse emocionalmente con los niños. Ábrales su corazón, mente y espíritu. No se arrepentirá. No tiene que contarles sus secretos más profundos, pero puede hablar con ellos naturalmente sin que tengan que saltar una pared.

¿Qué está haciendo bien su país actualmente para apoyar la educación?

El gobierno abrió una línea del crédito para las compañías que desean crear y desarrollar  tecnología para la educación.

¿Qué condiciones deben cambiar en su país para apoyar más la educación?

Deshacerse del sindicato nacional de docentes. Preferirían hacer una marcha por dos meses que enseñar realmente. Detienen la educación de miles de niños y les hacen pensar que la manera de resolver sus problemas es ir a quejarse. También a muchos docentes se les retiene su sueldo como amenaza si no van a la marcha o no dejan de enseñar.

¿Cuál es la mejor oportunidad para la innovación en la educación?
La enseñanza por medio de juegos. Comencé a aprender sobre esto aproximadamente hace un año y no puedo dejar de crear ideas. Jane McGonigal dice que podemos solucionar los problemas de la vida real a través de los juegos. Creo que si los estudiantes jugaran un juego llamado “Búsqueda de la Geografía” o “Desafíos de la Educación,” participarían más que en cualquier otro momento en la historia.

¿Qué consejo le daría a un nuevo docente (o a cualquier persona que desea hacer una diferencia en la educación)?

Juegue. Juegue en su clase con sus niños. No tiene que crear una plataforma súper increíble para esto. Sólo asegúrese de que los estudiantes se diviertan cuando están en su clase y eso es todo. Rompa todas las reglas anteriores sobre la percepción de las matemáticas. Hágales saber que la historia no es aburrida viajando con ellos a través del tiempo. Haga que se rían de los trucos de la biología. Enséñeles cómo los economistas han escrito la historia durante tanto tiempo y cómo ellos mismos pueden solucionar problemas anti-monopolizándolos (anti-monopolio es un juego).

¿Qué “tendencia” educativa piensa que está ayudando a los estudiantes? ¿Hay una tendencia que se esté interponiendo en el aprendizaje?

La enseñanza por medio de juegos (ya sé, lo he dicho mucho). He estado leyendo mucho sobre el nivel de compromiso de enseñar jugando y los resultados que los docentes están obteniendo son asombrosos.

La forma tradicional de enseñanza está obstaculizando un poco el camino. Hay un billón de maneras de encontrar información hoy en día, y un docente que lo ha sido casi 35 años y que no está dispuesto a adaptarse a las nuevas tecnologías o tendencias sólo se interpone en el camino del aprendizaje. Creo que nadie debe permitir que este tipo de docentes obstaculicen el camino de su educación.

Si pudiera dar una herramienta educativa a cada niño en el mundo, ¿cuál sería? ¿Por qué?
Felicidad, curiosidad y un Amazon Kindle con una conexión 3G Whispernet. Felicidad para que siempre se divirtieran en cualquier cosa que hagan; curiosidad para que deseen encontrar respuestas a las preguntas que tengan y un Amazon Kindle con el costo más bajo de acceso a Internet para ayudarles a encontrar esas respuestas.

Sobre Bernardo Letayf

  • Lugar de nacimiento: Toluca, México
  • Residencia actual: Ciudad de México
  • Educación: Técnico analista programador (1997), Licenciatura en Marketing (2006), Experto Certificado de Adobe en Flash (2008)
  • Sitios Web que reviso diariamente: Google, Webdesign.org, wordpress.org.
  • Persona que más me inspira: Einstein, Rudyard Kipling, Walt Disney
  • Recuerdo favorito de la infancia: Jugar con mis primos en la casa de mi abuela
  • Próximo destino de viaje (trabajo o placer): Puerto Vallarta (¡luna de miel!)
  • Libro favorito: La saga de El Señor de los anillos de JRR Tolkien y La guía de viajero intergaláctico de Douglas Adams (lo siento, no puedo elegir sólo uno)
  • Música favorita: ¡¡¡¡ROCK!!!!
  • Su cita o lema favorito: “Que la fuerza te acompañe”
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