“Most importantly of all, my work gave the students with special educational needs the opportunity to learn outside the classroom, in different ecosystems, which had previously been a privilege only of other students. This was all possible because I learned how to form partnerships.” – Margarida Telles da Cruz, Brazil

Like many of her fellow educators around the globe, Margarida Telles da Cruz brings a focus on the environment into her classroom. After all, a healthy and sustainable world is necessary if the education we’re providing today’s students — and tomorrow’s leaders — is to make a difference. But what makes Telles da Cruz’s work so fascinating is that she teaches special needs students, helping them to discover and make a difference in the larger world. Telles da Cruz, a winner at the 2012 Partners in Learning Global Forum in Prague, developed the Ecoweb project, which challenges special needs students to develop sustainability activities. The project enables the students to collaborate with neighboring schools as well as the broader community. EcoWeb is detailed on a blog and shared on the Partners in Learning network.


The project was inspired, in part, by UNESCO’s concept that “Environmental education is an ongoing process in which individuals and communities become aware of their environment and acquire knowledge, values, skills, experience and determination that makes them able to act – individually and collectively – and solve environmental problems present and future.” Telles da Cruz and her team used both theoretical and practical environmental education activities as a tool to facilitate the learning of special needs students, respecting differences and allowing them to build their own knowledge and life skills.

After winning in Prague – the only Latin American team to do so – Telles da Cruz noted, “Our project has been going since 2002 and growing every year, with innovations in each period. With the use of technology, our range of expertise grew. This award, which for us has the same meaning as being a first, brings visibility to our work and will certainly be an inspiration to other schools, showing how it is possible to combine these concepts and help build awareness with children of their responsibility for the environment with the use of technology, as present in the world.”

Today, we’re honored to share Telles da Cruz’s story – not only a fine example of environmentally-focused, project-based learning, but a good reminder that making education accessible to all students, regardless of ability, is a critical role for teachers. Enjoy!

Can you describe how your professional achievements have advanced innovation in education?   

I am passionate about my work, which made me do a lot of research, form partnerships, get involved with people and resulted in several awards. Through my work, I also use information and communication technologies to work with those in need of practical activities (children with learning difficulties and special educational needs), and I use different technologies to facilitate the learning experience.

What has changed as a result of your efforts?

I’ve used different technologies to explore the topic of sustainability with my students, minimizing environmental impacts, reused materials, etc., and I know it has been used as an example for others. Most importantly of all, my work gave the students with special educational needs the opportunity to learn outside the classroom, in different ecosystems, which had previously been a privilege only of other students. This was all possible because I learned how to form partnerships.

How can others facing similar challenges implement what you have learned through your work?

I learned that we need not “reinvent the wheel.” Instead, we can work with local problems of our day-to-day, with ecosystems that are close to us, using the technologies we have at our disposal. I also learned that we can’t ever give up. The stones we find in our path are not obstacles; we should consider their existence as a reason for us to reflect and see other ways to achieve our goals. “Some people go through the forest and see only wood for the fire.”

How have you applied technology in innovative ways to support your work?

We work with groups of students who have different levels of learning, some have special educational needs, others have learning difficulties and some are monitors that support these activities in different ecosystems. Students take GPS, smartphones, binoculars, camcorders and digital cameras to the field to film, photograph, observe, compare… and this causes them to have a new relationship with the environment. Students exchange information, research, formulate hypotheses, test these hypotheses and can draw their own conclusions. With these technologies students learn in a fun way how to take care of the place where they live, and they may publish their photos, videos and reports. These are simple actions, but can make all the difference when it comes to environmental preservation.

What is the biggest obstacle you have had to overcome to ensure students are receiving a quality education?

My biggest obstacle was not being recognized for some achievements made ​​with my students, which has limited some of our actions.

What is your country doing well currently to support education?

We have many campaigns in different media publishing projects that are working and serve as an example. In my city, education has received special attention. Schools were remodeled, enlarged, received new computers and were given interactive whiteboards for the classroom. Training courses for teachers were offered, and we have several extra projects that happen outside school hours that students can enroll and participate in.

What conditions must change in your country to better support education?

Some states need to renovate the schools, teachers need to be more appreciated, teachers need to be passionate about their job to develop innovative projects, and families must also do their part by being more present in schools, so we can achieve better quality in education.

What is the best opportunity for innovation in education?

Education must be put in use to solve students’ daily problems and to go beyond the school walls. Technology can help achieve this innovation.

What advice would you give a new teacher (or to anyone wanting to make a difference in education)?

Enjoy working with students, research a lot, create partnerships, ask for help when needed, sensitize students to work on real issues and use technology to facilitate students’ learning.

What educational “trend” do you think is helping students? Is there a trend that is getting in the way of learning?

I believe we need to increasingly use technologies that are within our reach and facilitate the learning of our students who are digital natives. We must learn to use technology to solve real issues by combining scientific knowledge, and education must go beyond the school walls. It is not enough that students have access to information; they need to have skills, competencies, principles, values ​​and a desire to use them. They must learn to relate, synthesize and assess information considering sustainability to balance the needs of today with the needs of the future generations.

If you could give one educational tool to every child in the world, what would it be? Why?

A tablet. Children learn to use it very easily, and it especially facilitates the learning of children with special educational needs). It allows them to play games, read books, take pictures, film, access the Internet, view maps, use a GPS and a compass, and other things. They can do their reports and post their videos and photos on social networks or simply store them to use and compare in new research.

About Margarida Telles da Cruz

  • Birthplace : Rodeio Bonito, Rio Grande do sul, Brasil
  • Current residence: Campo Bom, Rio Grande do Sul
  • Education: Graduated in Science and Biology. Post graduation in Water Resources.
  • Website I check every day :





  • Person who inspires me most: The person who inspires me the most is one of my students. He has a rare disease and special learning techniques and needs, but above all that he still has the joy just to be alive and gets really happy with the simplest things he is able to do.
  • Favorite childhood memory : Going with my family to a river to go fishing and washing clothes during a drought period.
  •  Next travel destination (work or pleasure): I would really like to get to know Fernando de Noronha Island.
  • When was the last time you laughed? Why? Family gatherings, where we usually talk about old memories and things from our pasts.
  • Favorite book: A Lição Final” (The Final Lesson) from Randy Pausch and the biography of Steve Jobs by Walter Isaacson
  • Favorite music : “What a Wonderful World” by Frank Sinatra
  • Your favorite quote or motto :  “Devemos ser a mudança que queremos ver no mundo” – We should be the change we would like to see in the world” – Gandhi

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Você pode descrever como suas realizações profissionais podem ter apoiado um avanço  de inovação na educação?

Eu sou apaixonada pelo meu trabalho, isso fez com que pesquisasse muito, formasse diferentes parcerias,  envolvesse diferentes pessoas, ganhamos vários prêmios  e atualmente associar sustentabilidade as Tecnologias de informação e comunicação para trabalhar com quem mais precisa de atividades práticas e usando diferentes tecnologias para facilitar o aprendizado, crianças com dificuldades de aprendizagem e com Necessidades educativas Especiais.

O que foi alterado como resultado de seus esforços?

Consegui diferentes tecnologias para trabalhar sustentabilidade com meus alunos, minimizamos muitos impactos ambientais, reutilizamos muitos materiais e sei que isso tem sido usado como exemplo por outras pessoas e o mais importante de todos, levar alunos com Necessidades Educativas Especiais a aprender fora da sala de aula, em diferentes ecossistemas sendo que isso era privilégio apenas dos outros alunos. Isso tudo foi possível porque aprendi a formar parcerias.

Como os outros que enfrentam os mesmos desafios podem implementar o que você aprendeu com o seu trabalho?

Aprendi que não precisamos “reinventar a roda” e sim trabalhar com os problemas locais do nosso dia a dia, com os ecossistemas que estão próximos a nós, usando as tecnologias que temos a mão;  que não podemos desistir nunca, as pedras que encontramos pelo caminho não são obstáculos devem servir para que possamos para refletir e ver outras forma como atingir nossos objetivos. “Há quem passe pela floresta e veja apenas lenha para a fogueira”

Como você aplicou a tecnologia de maneira inovadora para apoiar o seu trabalho?

Trabalhamos com grupos de alunos onde eles têm diferentes níveis de aprendizagem, alguns tem Necessidades Educativas Especiais, outros apenas dificuldades de aprendizagem e alguns são monitores que auxiliam nestas atividades nos diferentes ecossistemas,  os alunos levam GPS, smatphone, binóculos, filmadora, máquinas digitais à campo para filmar, fotografar, observar, comparar, isso faz com que eles tenham uma nova relação com o ambiente, os alunos trocam informações, pesquisam, formulam hipóteses, testam essas hipóteses e podem tirar suas próprias conclusões.  Com essas  tecnologias os alunos aprendem de forma divertida, a como cuidar do lugar onde moram, podem divulgar suas fotos, vídeos e relatórios, são ações simples, mas que podem fazer toda a diferença quando falamos em preservação ambiental.

Qual e o maior obstáculo que você teve que superar para garantir que os seus alunos recebam uma educação de qualidade?

Meu maior problema foi não ser reconhecida por algumas conquistas feitas com meus alunos e que bararam algumas de nossas ações.

O que o seu país ou cidade tem feito bem hoje para apoiar a educação?

Temos muitas campanhas nos diferentes meios de comunicação divulgando projetos que estão dando certo e que serve de exemplo. Na minha cidade a educação tem recebido uma atenção toda especial, escolas foram reformadas, ampliadas, receberam computadores novos, lousas interativas para sala de aula, são oferecidos cursos de capacitação para professores, temos vários projetos que acontecem no turno oposto as aulas que os alunos podem se inscrever e participar.

Quais condições/situações precisam mudar em seu país/cidade para apoiar melhor a educação?

Alguns estados precisam reformar suas escolas, os professores precisam ser mais valorizados, os professores precisam estar apaixonados pela sua profissão, para desenvolverem projetos inovadores,  e as famílias também precisam fazer a sua parte estando mais presente nas escolas. Assim  teremos uma educação de melhor qualidade.

Qual é a melhor oportunidade para a inovação na educação?

A Educação precisa servir para resolver os problemas reais do dia a dia dos alunos, ir além dos muros da escola e as tecnologias podem facilitar esta inovação.

Que conselho você daria para um novo professor ou para qualquer pessoa que quer fazer a diferença na educação?

Gostar de trabalhar com alunos, pesquisar muito, formar parcerias, pedir ajuda quando não sabe, sensibilizar os alunos para trabalhar questões reais e utilizar as tecnologias para facilitar o aprendizado dos alunos.

Qual tendência na educação você acredita que irá realmente ajudar os estudantes? Tem alguma tendência que está direcionado para o caminho da aprendizagem?

Acredito que precisamos utilizar cada vez mais as tecnologias que estão ao nosso alcance e facilitam o aprendizado dos nossos  alunos que são nativos digitais eles precisam  aprender a usar as tecnologias resolver os problemas reais a associando ao saber cientifico, a educação precisa ir além dos muros da escola. Não basta que os alunos acessem as informações, eles precisam ter habilidades, competências, princípios,  valores  e o desejo de utilizá-las, saber relacioná-las, sintetizá-las e avaliá-las, com vistas à sustentabilidade para satisfazer  as necessidades de hoje em equilíbrio com as necessidades das futuras gerações.

Se você pudesse dar uma ferramenta educacional para cada criança no mundo, qual você daria? Porque?

Um Tablet. As crianças aprendem a usar com grande facilidade, (facilita o aprendizado especialmente de crianças com Necessidades Educativas Especiais) podem jogar, ler livros,  tirar fotos, filmar, acessar a internet e tirar suas dúvidas , ver mapas, usar GPS e bússola para anotar coordenadas  de um ponto importante, uma  espécie que esta pesquisando. Podem fazer seus relatórios e postar seus vídeos,  suas fotos, nas redes sociais ou simplesmente deixar armazenado para comparar com novas pesquisas.

  • Nome: Margarida Telles da Cruz
  • Cargo: Professora e coordenadora do Projeto
  • Cidade de nascimento: Rodeio Bonito, Rio Grande do sul, Brasil
  • Cidade onde mora: Campo Bom, Rio Grande do Sul
  • Dados sobre a sua formação:  Ciências licenciatura, Biologia e Pós em Gestão de Recursos Hídricos
  • Site que você acessa diariamente: Dou uma olhada em vários sites





  • Uma pessoa que mais te inspira: Tenho um aluno que tem uma doença rara e Necessidades Educativas Especiais e tem uma  alegria de viver e vibra com coisas muito simples que consegue fazer.
  • Um momento favorito que você tenha da sua infância: Ir com minha família em época de seca lavar roupa e pescar em um rio.
  • Próxima viagem que vc fará a trabalho ou a passeio: Gostaria muito de conhecer a Ilha de Fernando de Noronha
  • Quando foi a última vez que vc gargalhou e Porque? Reuniões em família, lembranças de histórias vivenciadas.
  • Livro favorito: A Lição Final de Randy Pausch e Steve Jobs a biografia de Walter Isaacson
  • Música favorita: What a Wonderful World
  • Seu depoimento favorito: “Devemos ser a mudança que queremos ver no mundo” – Gandhi
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